¿Cuáles son los peligros ecológicos y para la salud de la actividad militar en Chernobyl?

El 26 de abril de 1986, debido a un error humano, el El reactor número cuatro de la central nuclear de Chernóbil se derritió ante el asombro de todos, liberando grandes cantidades de partículas y gases radiactivos al cielo y al medio ambiente. En todo 400 veces más radiactividad que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima.

Desde entonces, el sitio, ubicado en el norte de Ucrania, ha estado rodeado por una zona de exclusión de 2 kilómetros cuadrados sin acceso. Establecido para contener contaminantes radiactivos, también protege el área de la perturbación humana.

Con la excepción de un puñado de sectores industriales, la mayor parte del área está completamente aislada de toda actividad humana y luce casi... normal. En lugares donde los niveles de radiación han disminuido lo suficiente con el tiempo, las plantas y los animales han regresado en cantidades significativas.

Un zorro parado en la hierba.
La caída de la radiactividad en determinados sectores ha permitido que vuelva la vida. Aquí, un zorro cerca de la central eléctrica.
TA Mousseau, 2019, CC BY-ND

Tanto es así que algunos científicos han sugerido que la zona de exclusión se ha convertido en una especie de edén para la vida silvestre... Otros son más escépticos. sobre esta interpretación. Las apariencias engañan. En sectores con alta radiactividad, el tamaño y la diversidad de las poblaciones depájarosde mamíferos yinsectos son por lo tanto significativamente menores que en los considerados “más limpios”.

Pasé más de 20 años para trabajar en Ucrania, así como en Bielorrusia y Fukushima, Japón, principalmente sobre los efectos de la radiación...

Además, en los últimos días me han preguntado en varias ocasiones qué interés tenían las fuerzas rusas en entrar por el norte de Ucrania a través de este páramo atómico, y cuáles serían las consecuencias ambientales de la actividad militar en esta zona.

El 24 de febrero, las fuerzas rusas tomaron el control de la central eléctrica de Chernóbil.

¿Por qué pasar por Chernóbil?

En retrospectiva, las ventajas estratégicas de basar las operaciones militares en la Zona de Exclusión de Chernobyl parecen obvias. Es una región vasta y despoblada conectada por una carretera directamente a la capital ucraniana, con pocos obstáculos o desarrollos humanos en el camino.

El área de Chernobyl también limita con Bielorrusia y, por lo tanto, está a salvo de los ataques de las fuerzas ucranianas desde el norte. La zona industrial del emplazamiento del reactor es, de hecho, un gran aparcamiento donde pueden aparcar los miles de vehículos de un ejército invasor.

El sitio también alberga los principales red de conmutación de la red eléctrica de la región. Es posible apagar las luces de Kiev desde aquí, aunque la planta en sí no ha producido electricidad desde 2000, cuando la el último de sus cuatro reactores fue cerrado.

Podría decirse que este control del suministro de energía tiene una importancia estratégica, aunque las necesidades de energía de Kiev probablemente podrían ser satisfechas por otros nodos de la red eléctrica nacional de Ucrania.

Además, es probable que la planta brinde protección contra ataques aéreos, ya que es poco probable que las fuerzas ucranianas (u otras) se arriesguen a luchar en un sitio que contiene más de 2,4 millones de kilogramos de combustible nuclear radiactivo gastado...

Estamos hablando aquí de materiales altamente radiactivos producido por un reactor nuclear en funcionamiento normal. Un impacto directo en las piscinas donde se guardan o en las instalaciones de almacenamiento de tambor seco de la planta podría liberar mucho más material radiactivo al medio ambiente que el derretimiento inicial y las explosiones de 1986. medio ambiente global.

(El 8 de marzo, la OIEA indicó que “Se cortó la transmisión remota de datos de los sistemas de control de salvaguardias instalados en la central nuclear de Chernobyl”. Desde el 9 de marzo, la electricidad ha sido cortada pero sin que ello suponga por el momento ningún problema de seguridad según el OIEA, Nota del editor)

Descripción general de un sitio semiabandonado, con algo de césped y las estructuras de la planta de energía al fondo, aún conectadas a las torres eléctricas
Vista lejana de la central eléctrica y el sarcófago que cubre el reactor destruido.
ta mousseau, CC BY-ND

Riesgo ambiental

A pesar del trabajo de limpieza, la Zona de Exclusión de Chernobyl sigue siendo una de las áreas con mayor contaminación radiactiva del planeta. En miles de hectáreas que rodean el sitio del reactor, las tasas de dosis de radiación ambiental exceden miles de veces la niveles de fondo normales. En algunas partes del "Bosque rojo" ubicados alrededor de la planta, es posible recibir una dosis de radiación peligrosa en tan solo unos días de exposición.

Las estaciones de monitoreo de radiación instaladas en toda el área registraron el primer impacto ambiental obvio de la invasión. Los sensores colocados por el EcoCentre de Ucrania en Chernobyl en caso de accidente o incendio forestal han revelado un aumento dramático en los niveles de radiación a lo largo de las principales carreteras y cerca de los reactores. después de las 21 p. m. el 24 de febrero de 2022.

Fue entonces cuando llegaron los invasores rusos, desde la vecina Bielorrusia.

Como el aumento de los niveles de radiación era más evidente cerca de los edificios del reactor, se temía que las estructuras de contención hubieran resultado dañadas, aunque las autoridades rusas han negó esta posibilidad.

Entonces, la red de sensores de repente dejó de informar a principios del 25 de febrero y no se reinició hasta el 1er marzo. Esto hace que el alcance total de la interrupción causada por los movimientos de tropas no esté claro.

Si fue el polvo levantado por los vehículos y no los daños a las instalaciones de contención lo que provocó el aumento de la radiación, y suponiendo que este aumento duró sólo unas pocas horas, es es poco probable que sea una preocupación a largo plazo. De hecho, el polvo removido debería volver a asentarse una vez que las tropas se hayan ido. Eso no significa que sea intrascendente.

De hecho, los soldados rusos, así como los trabajadores de la planta ucraniana que estaban tomado como rehén, indudablemente inhaló algunas de las partículas levantadas. Los investigadores saben que la tierra de la zona de exclusión de Chernobyl puede contener radionucleidos, especialmente de cesio 137, estroncio 90, varios isótopos de plutonio, uranio y americio 241.

Incluso a niveles muy bajos, todos son tóxico, cancerígeno o ambos si se inhala.

Posibles impactos en la salud

Quizás la amenaza más importante para la región proviene de la posible liberación a la atmósfera de radionucleidos que han quedado atrapados durante treinta años en el suelo y las plantas en caso de incendio forestal.

Vista aérea de un incendio forestal cerca de la central eléctrica
Los incendios forestales en la zona de exclusión liberan las partículas radiactivas atrapadas durante 30 años en la vegetación (aquí en 2020).
Volodymyr Shuvayev/AFP

Estos incendios han aumentado recientemente en frecuencia, tamaño e intensidad, probablemente debido al cambio climático. Y sabemos que liberaron materiales radiactivos al aire y muy disperso.

Lluvia radiactiva de los incendios forestales por lo tanto, podría representar la mayor amenaza para el sitio de Chernobyl para las poblaciones humanas a sotavento de la región, así como para la fauna y flora de la zona de exclusión.

Actualmente, la zona alberga muchos árboles muertos y escombros que podrían ser utilizados como combustible. Incluso en ausencia de combate, la simple presencia militar -con estos miles de soldados transitando, comiendo, fumando y haciendo fogatas para calentarse- aumenta el riesgo de incendio.

Es difícil predecir los efectos de la lluvia radiactiva en las personas, pero consecuencias sobre la flora y la fauna están bien documentados.

Pájaro sostenido en la mano y con un tumor visible en la cabeza, a través de las plumas.
La radiactividad puede causar cáncer, como aquí para esta ave que desarrolló un tumor en el cráneo.
TA Mousseau, 2009, CC BY-ND

La exposición crónica incluso a dosis relativamente bajas se ha asociado con numerosos efectos en la vida silvestre: mutaciones genéticas, de tu mueres, de cataratas oculares, una esterilidad y deficiencias neurológicas. Tamaño de la poblacion et biodiversidad también se ven afectados en áreas muy contaminadas y están experimentando disminuciones significativas.

Cuando hablamos de radiación ionizante, irradiación, no hay un nivel "seguro". Y los los riesgos para la vida son directamente proporcionales al nivel de exposición.

En caso de que el conflicto en curso se intensifique y dañe las instalaciones de contención de radiación en Chernobyl, o cualquiera de las 15 reactores nucleares ubicados en otros cuatro sitios en Ucrania, la escala del daño ambiental sería catastrófica.

Timoteo A. Mousseau, Profesor de Ciencias Biológicas, Universidad de Carolina del Sur

Este artículo ha sido publicado de nuevo. La conversación bajo licencia Creative Commons. Lee elarticulo original.

Crédito de la imagen: Shutterstock / DimaSid

© Info Chrétienne - Autorización de reproducción parcial corta seguida de un enlace "Leer más" a esta página.

APOYAR INFORMACIÓN CRISTIANA

Info Chrétienne al ser un servicio de prensa online reconocido por el Ministerio de Cultura, tu donación es deducible de impuestos hasta en un 66%.