¿Ha llegado la esperanza de vida a sus límites en Francia?

La esperanza de vida al nacer ha aumentado una media de 3 meses al año en Francia desde mediados del siglo XX.e siglo de 66 años, ambos sexos combinados en 1950 a 82 años en 2018. Sin embargo, el progreso se ha ralentizado en los últimos años: la esperanza de vida solo ha ganado una meses y medio al año en promedio para los hombres desde 2014 y un mes al año para las mujeres.

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¿De dónde viene esta desaceleración? ¿Es cíclico o representa una nueva tendencia subyacente? ¿Deberíamos esperar una disminución de la esperanza de vida en unos pocos años, como en Estados Unidos?

El efecto de las epidemias de influenza

Las epidemias de gripe estacional han sido particularmente mortales en los inviernos recientes: desde 2014, tres de ellas han estado marcadas por un exceso de alrededor de 15 muertes atribuibles a la influenza cada vez principalmente en los ancianos.

Gilles Pison, según datos del INSEE, autor proporcionado

Sin embargo, las epidemias de gripe estacional no son nada nuevo. Cuando son mortales como los de los últimos años, reducen la esperanza de vida al nacer del año de 0,1 a 0,3 años, pero el efecto es cíclico, sin afectar la tendencia de fondo. Además del efecto específico de las epidemias de influenza, parece haber una desaceleración debido a otras causas. Para comprender la situación, es útil situar las tendencias recientes en la esperanza de vida en el contexto de cambios a más largo plazo.

El tremendo auge de la esperanza de vida desde mediados del siglo XXe siglo -ha aumentado en 16 años desde 1950- se debe principalmente a los éxitos logrados en la lucha contra la mortalidad de adultos, en particular en las edades altas donde las muertes se concentran cada vez más. De hecho, la mortalidad infantil ha alcanzado niveles tan bajos durante varias décadas que su evolución ya no tiene mucha influencia en la esperanza de vida al nacer.




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Cánceres, la principal causa de muerte por delante de las enfermedades cardiovasculares

A mediados del XXe En el siglo XX, las enfermedades infecciosas seguían siendo la causa de una proporción significativa de muertes de adultos y ancianos, y su disminución ha llevado a un marcado aumento de la esperanza de vida adulta. Pero la proporción de estas enfermedades en la mortalidad total ha disminuido drásticamente y los beneficios que se pueden esperar de su mayor disminución son pequeños.

Gilles Pison (basado en datos de Inserm-CepiDc y Breton et al.2018), autor proporcionado

Las enfermedades cardiovasculares y el cáncer son ahora las principales causas de muerte. Y son los éxitos en la lucha contra estas enfermedades los que han permitido que la esperanza de vida siga aumentando en las últimas décadas.

La mortalidad por enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos se ha reducido significativamente durante el último medio siglo gracias a la "revolución cardiovascular" que el progreso en la prevención y tratamientos en esta zona. En cuanto a la mortalidad por cáncer, que había aumentado, ahora está disminuyendo gracias a diagnósticos más tempranos, tratamientos mejorados y la reducción de conductas de riesgo como fumar.

Los efectos retardados del tabaquismo sobre la mortalidad

La desaceleración en el progreso de la esperanza de vida durante la última década es quizás una señal de que se están agotando las secuelas de la revolución cardiovascular. Y el progreso futuro puede depender cada vez más de abordar los cánceres que se han convertido en la principal causa de muerte. Si tiene éxito, las consecuencias en términos de esperanza de vida han sido hasta ahora menos espectaculares que las vinculadas a la revolución cardiovascular.

La mortalidad por cáncer ha disminuido significativamente entre los hombres y continúa disminuyendo. En las mujeres, donde es menor que en los hombres, disminuyó más lentamente, e incluso dejó de caer en los últimos años. Una de las razones es el aumento del tabaquismo entre las décadas de 1950 y 1980 en generaciones de mujeres de 50 años o más en la actualidad. Sufren las consecuencias unas décadas más tarde, en forma de un aumento de los cánceres relacionados con el tabaco.

Las mujeres francesas siguen estando bien situadas en Europa

La misma desaceleración en el progreso de la esperanza de vida se puede observar en los países del norte y oeste de Europa. Al igual que en Francia, es más marcado entre las mujeres que entre los hombres. La desaceleración es antigua entre las mujeres suecas. Si bien estos últimos gozaron de una de las expectativas de vida más altas de Europa en 1980, fueron superados y luego abandonados por las mujeres francesas, españolas e italianas, que tomaron la delantera.

Si las mujeres de los países nórdicos experimentaron la desaceleración antes que otras, se debe en parte a que habían comenzado a fumar antes y, por lo tanto, sufrieron las consecuencias antes en términos de aumento de la mortalidad por tabaquismo por cánceres relacionados con el tabaco.

Gilles Pison (según datos de INSEE, CDC y Human Mortality Database), autor proporcionado

Con más de 87 años de esperanza de vida, las mujeres japonesas ostentan el récord en la actualidad. Demuestran que todavía hay margen de mejora antes de alcanzar cualquier límite. Por su parte, los franceses siguen estando mal situados, a pesar de su fuerte avance.

Los Estados Unidos se quedan cada vez más atrás

En Estados Unidos, el avance en la esperanza de vida no solo se ha ralentizado, sino que también ha dado paso en los últimos años a un descenso, tanto para hombres como para mujeres. Una vez más, se atribuye a un aumento de la mortalidad relacionada con el tabaco. A esto se suman varios problemas de salud, como la frecuencia de la obesidad y una epidemia de muertes por sobredosis de drogas.opioides en adultos. Otro factor agravante: el sistema de salud en los Estados Unidos es desigual, lo que dificulta el acceso a la atención médica para los más pobres.




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Mientras que en los Estados Unidos la esperanza de vida alcanzó una de las más altas del mundo en la década de 1960, este país fue alcanzado y luego duplicado por muchos otros países desarrollados. Ahora está cada vez más atrasado, sobre todo por parte de los países europeos. En 1980, la esperanza de vida de los hombres era la misma en Estados Unidos y Francia. La ventaja de las mujeres francesas no excedía entonces de 1 año en comparación con las estadounidenses; en 2017, la esperanza de vida de estas últimas estaba más de 4 años por debajo de la de las mujeres francesas, y la brecha era de más de 3 años para los hombres.

No es del todo seguro que Europa, y en particular Francia, se vea afectada a su vez por una disminución de la esperanza de vida, porque sus sistemas de salud son más protectores e igualitarios que los de Estados Unidos. Sin embargo, para que la esperanza de vida siga aumentando en Francia en los próximos años, la mortalidad relacionada con el cáncer debe seguir disminuyendo en los hombres y volver a descender en las mujeres.

A largo plazo, los beneficios relacionados con los avances en la lucha contra las enfermedades cardiovasculares y el cáncer acabarán por agotarse, como sucedió con los avances en la lucha contra las infecciones. Nuevas áreas de lucha, como la lucha contra las enfermedades neurodegenerativas (Enfermedad de Alzheimer, Enfermedad de Parkinson, etc.) y las innovaciones médicas y sociales podrían entonces hacerse cargo y abrir una nueva fase del progreso de la salud. Lo que no podía conducir a la inmortalidad, un sueño antiguo e inaccesible, sino posponer nuevamente para más tarde el cálculo de un límite a la progresión de la esperanza de vida.


Este texto está basado en el artículo. "¿Por qué la esperanza de vida aumenta menos rápidamente en Francia? " apareció en el número 564 de Población y Sociedades.La conversación

Gilles Pisón, Antropóloga y demógrafa, profesora del Museo Nacional de Historia Natural e investigadora asociada del INED, Museo Nacional de Historia Natural (MNHN) - Universidades de la Sorbona

Este artículo ha sido publicado de nuevo. La conversación bajo licencia Creative Commons. Lee elarticulo original.

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