África occidental: el oscuro futuro de la democracia

¿Cómo explicar los numerosos golpes de Estado que se producen en África Occidental y que son competencia de "Nuevas patologías de la democracia" - ¿Que tomen la forma de intervenciones militares contra el poder civil o de violaciones de la Constitución destinadas a permitir que los presidentes salientes cumplan un mandato adicional?

Estos fenómenos recurrentes no pueden analizarse desde el único punto de vista local de una naturaleza de regímenes que serían particulares en nuestros trópicos.

A nivel mundial, el politólogo estadounidense Larry Diamond atribuyó estos "Vientos desfavorables para la democracia" a una combinación de "ira rusa", "complacencia estadounidense" y "ambición china". Debería haber añadido un fenómeno igualmente decisivo: el pragmatismo diplomático, una práctica globalizada que equivale, para las grandes potencias, a defender ante todo sus intereses estratégicos.

Es en este altar de intereses estratégicos inmediatos donde a menudo se sacrifican los principios sacrosantos de democratización evocados durante la década de 1990. El agua ha corrido bajo los puentes desde el Conferencia la Baule convocada por François Mitterrand en 1990, cuando las potencias occidentales se erigieron en defensores de los valores democráticos. Esta conferencia insistió, entre otras cosas, en la necesidad de establecer un sistema multipartidista en los países africanos como condición para la ayuda y el apoyo económico de Francia.

Ante los golpes de Estado, la quiebra de las autoridades regionales 

Estos vientos desfavorables para la democracia ya no son el único hecho de un clima tropical que sería “naturalmente” hostil al estado de derecho. También se derivan de las inconsistencias de las potencias occidentales, que parecen llevar el realismo diplomático a un nivel nunca visto en las últimas décadas.

Los organismos regionales africanos no lo están haciendo mejor y son víctimas del descrédito del liderazgo político pero también de la imagen de "gremios de jefes de Estado" con que los visten las poblaciones, que ven en ellos la mismísimos símbolos de la gobernanza antidemocrática, cuyos dirigentes se apresuran a condenar los golpes militares pero no dudan en montar "golpes constitucionales" para mantenerse en el poder.

De hecho, en la escena política de África Occidental, los golpes de Estado siempre son condenados inmediatamente y luego, gradualmente, admitidos y finalmente validados por un período al que basta con poner el nombre de "transición". Por tanto, el lavado de cara democrático tiene éxito y la operación para normalizar los regímenes resultantes de los golpes de Estado continúa sin obstáculos.


Golpe militar en Mali: ECOWAS pide una “transición civil” y elecciones (Francia 24, 28 de agosto de 2020).

Incluso la duración de las transiciones está determinada por la capacidad de las juntas militares para maniobrar con un sistema democrático que ahora han aprendido a torpedear desde adentro.

Este declive se debe a causas internas, que parece cada vez más inútil tratar de explicar, dada la sobreabundancia de literatura dedicada a ellas. Pero estas causas también deben analizarse desde el ángulo de las contradicciones e incoherencias, tanto de las organizaciones regionales africanas como de la comunidad internacional.

Desilusión democrática

Primero, están los efectos de la desilusión democrática. Siguiendo el movimiento global de " El fin de la historia " querido a Francis Fukuyama, la Conferencia la Baule anunció un proceso de democratización, cuyas conferencias nacionales condujeron a un sistema multipartidista en los países africanos.

Se les había hecho la promesa de un desarrollo económico que seguiría, idealmente, al estricto cumplimiento de las directrices de las políticas de ajuste estructural y la privatización de la economía, esenciales para la inversión extranjera. Conocemos el suite.

África: democracia en cuestión (TV5 Monde, 29 de abril de 2021).

Mientras tanto, el pluripartidismo que iba a completar el proceso democrático despertó el espectro del etnicismo y el regionalismo, encendiendo el fuego de los conflictos intercomunitarios que aún arde en el continente. Hoy, estos conflictos se reavivan por los efectos del terrorismo y el radicalismo religioso en el Sahel.

Finalmente, después de décadas, ni la democracia ni la paz duradera estaban presentes en África Occidental. ¿Son las organizaciones regionales o subregionales víctimas de la imagen de los líderes políticos que las encarnan o también han caído en la trampa de sus socios del norte, que apuestan por la estabilidad, incluso a costa de enormes costos? Concesiones a regímenes antidemocráticos o militares. juntas?

Abandono internacional ante realidades "político-diplomáticas", nido de populismo religioso

En los últimos años, ninguna elección presidencial impugnada ha sido invalidada por la ECOWAS, ni por la union africana, ni por organismos internacionales, que siempre acaban observando estoicamente el statu quo "a pesar de los pequeños incidentes señalados aquí y allá que, sin embargo, no afectan la sinceridad del voto". Esta expresión ahora se establece y florece en los informes de los observadores internacionales, que se han vuelto impotentes ante las realidades “político-diplomáticas”.

Con tal situación, parece que, paradójicamente, la espada militar de Damocles ha ido reemplazando paulatinamente el miedo a las sanciones occidentales del FMI o del Banco Mundial. Además, estos amenazas de sanciones Ya no tienen mucho efecto en un contexto fuertemente marcado por el multilateralismo desregulado.

En las décadas de 1980 y 1990, cuando un régimen en cualquier país africano rompió las reglas del juego democrático, se expuso a sanciones financieras de socios internacionales, particularmente occidentales. Este miedo ahora está completamente disipado por la disponibilidad de fondos alternativos, a veces mucho más importante, de países que prestan menos atención a la transparencia o al respeto de los derechos humanos como los de Oriente Medio o Asia, designados como "Donantes autoritarios" en los círculos de cooperación internacional. Es un alivio para todos los regímenes, pero un tormento para las sociedades civiles africanas.

¿Qué está haciendo China en África? (Le Monde, 22 de febrero de 2019).

No solo quedaron huérfanos de socios internacionales con los que compartían los mismos valores democráticos, sino que cada vez más empujados por movimientos religiosos o populistas que se apoderaron de la fibra nacionalista, incluso celebrando golpes de Estado (como recientemente en Malí): aquí hay otro viento desfavorable para democracia.

El futuro de la democracia parece sombrío en nuestros trópicos, donde los viejos regímenes envejecen mal mientras en el horizonte surgen nuevos movimientos populistas, que se alimentan, si es necesario, de la manipulación de los símbolos religiosos. Para darse una legitimidad que hace tiempo perdieron en materia política, los Estados, que ya no son proveedores de ciudadanía y seguridad, compiten con ellos en esta loca carrera. Los actores políticos siguen el mismo camino, también sin perspectivas que ofrecer a una juventud desamparada, y se arrojan en brazos de los religiosos que tienen el viento en sus velas en el Sahel, contra la corriente de la construcción de sociedades verdaderamente democráticas.

Bakary Sambe, Director Regional del Instituto de Timbuktu. Docente e investigadora del Centro de Estudios de Religiones, Universidad Gaston Berger

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