2022, un año de deporte muy geopolítico

El año deportivo 2022 promete ser espectacular, tanto dentro como fuera de los terrenos de juego. Varios megaeventos deportivos se organizarán, en particular, los Juegos Olímpicos de Invierno y la Copa Mundial de la FIFA, que tendrán lugar respectivamente en China y Qatar.

Además de estos eventos, también se realizarán las competencias anuales, entre grandes partidos, ligas nacionales, campeonatos y torneos internacionales. Ya en enero, el Rally París-Dakar está en marcha en Arabia Saudí y la Copa Africana de Naciones en Camerún. En marzo se reanuda la UEFA Champions League y en abril se reinicia el Campeonato del Mundo de Fórmula 1.

Sin embargo, el contexto en el que se desarrollarán cada uno de estos eventos está cambiando, y lo ha sido durante tres décadas. El mundo del deporte, como el mundo en general, es muy diferente a lo que solía ser. en el siglo XNUMX.

En 1999, la mayoría de las carreras de Fórmula 1 se disputaron en Europa; en 2022, los Grandes Premios de Europa serán minoritarios, países comoAzerbaiyán habiendo comenzado a albergar carreras. Asimismo, Arabia Saudí se ha convertido en la sede del rally París-Dakar, fruto de la apuesta política del Gobierno de Riad porinversiones a gran escala en el deporte.

Diplomacia de estadio

La UEFA Champions League volverá a estar patrocinada por la empresa energética estatal rusa Gazprom, como lo ha sido durante casi diez años. Gazprom no vende nada directamente a los consumidores, pero hace tratos para vender gas a los países. En los últimos meses, dado que los precios de la energía en Europa han aumentado drásticamente, se ha expresado la preocupación de que Gazprom controle el suministro de energía con fines políticos. Algunos críticos, como el expresidente estadounidense Donald Trump, incluso han castigado países como Alemania por su dependencia del gas ruso.

En Camerún, los cuatro estadios utilizados durante la Copa Africana de Naciones fueron construidos por China, una ilustración de la "diplomacia del estadio" implementada por el Reino Medio. Estos estadios fueron ofrecidos a Camerún por Beijing o fueron financiados por préstamos blandos (es decir, préstamos otorgados a tasas inferiores a las del mercado). La razón es que el país africano tiene recursos naturales que China necesita para su sustento y crecimiento económico continuo.

La organización de los Juegos Olímpicos de Invierno en China también es importante, ya que tiene lugar en el contexto de relaciones cada vez más tensas con Occidente. Esto se debe, por ejemplo, a la preocupación por la minoría uigur de Xinjiang, además de cómo China ha manejado problemas como el misterioso desaparición por el tenista Peng Shuai. De hecho, en respuesta a esto último, la Asociación de Tenis Femenino con sede en Florida retirado de china, lo que puso a algunos patrocinadores y atletas en una posición incómoda.

El gobierno de Beijing no parece estar particularmente preocupado por estas preocupaciones. Más bien, se trata de que China afirme su credibilidad como anfitrión del evento, como miembro importante de la industria deportiva mundial y como una fuerza económica y política cada vez más poderosa.

Qatar está dispuesto a adoptar un tono más conciliador con el mundo en sus preparativos para albergar la Copa Mundial de la FIFA 2022, aunque la importancia del torneo para el país no es menor que la de los Juegos Olímpicos de invierno para China. El evento más grande del fútbol ha servido como base para la construcción de la nación, la marca y la proyección del poder blando a medida que el pequeño estado del Golfo busca volver a brillar. su imagen y reputación en el mundo.

No fue fácil, porque Qatar todavía está bajo examen minucioso de Occidente, que se preocupa por las cuestiones del mercado laboral, la igualdad y el trato a los grupos minoritarios.

La organización de Qatar del evento insignia de la FIFA tiene una dimensión geográfica obvia, ya que la pequeña nación busca establecer la legitimidad y protegerse en una región propensa a conflictos. Del mismo modo, el papel cada vez mayor de Gazprom como patrocinador deportivo refleja la ventaja geográfica de Rusia, que tiene enormes reservas de recursos naturales.

Además de la geografía, la política también juega un papel en el siglo XXI.e siglo, en particular a través del papel cada vez mayor de los gobiernos y los estados. Por ejemplo, Arabia Saudita gasta miles de millones de dólares en deportes, que el gobierno de Riyadh ve como una forma de promover una agenda de reforma interna mientras proyecta una imagen más progresista al resto del mundo.

Una economía geopolítica del deporte

Económicamente, muchos países ahora ven el deporte como un sector industrial importante, capaz de aumentar los ingresos nacionales, contribuir a la creación de empleo, generar ingresos e impuestos de exportación. El gobierno chino busca construir la economía deportiva nacional más grande del mundo por 2025, con un valor de $ 750 mil millones. Por otro lado, Israel quiere establecerse como un centro global de tecnología deportiva, al igual que Corea del Sur quiere hacer lo mismo en la industria del deporte. el deporte.

La forma en que la geografía, la política y la economía interactúan entre sí requiere una nueva forma de pensar sobre el deporte, que puede llamarse la economía geopolítica del deporte. Después de tres décadas de profundos cambios, incluidas la globalización y la digitalización, el deporte ya no se trata solo de competir en el campo de juego.

Estos cambios son el resultado de cambios en el poder político y económico mundial, con las naciones asiáticas, en particular, que ahora ejercen una influencia cada vez mayor sobre el deporte. Al mismo tiempo, países como Estados Unidos, Reino Unido y Francia entienden que el deporte puede aportar beneficios significativos para un país, como proyectar "poder blando" y construir relaciones comerciales más sólidas.

La economía geopolítica del deporte, sin embargo, plantea cuestiones importantes. Por ejemplo, si bien Qatar cree que está comprometido con la construcción de la nación, los críticos señalan los continuos problemas del país con su sistema kafala. En el caso de Arabia Saudita, que busca convertirse en un importante anfitrión de eventos deportivos mundiales, muchos acusan al país de blanquear su imagen y reputación a través de la "lavado deportivo".

Entonces, mientras los fanáticos se preparan para disfrutar de algunos de sus eventos y competencias favoritos este año, es bueno recordar que el deporte sigue siendo un juego importante. Incluso si, hoy en día, se juega cada vez más en términos geográficos, políticos y económicos.

Simon chadwick, Profesor global de deporte euroasiático | Director de Deporte Euroasiático, EM Lyon

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