Decirle "muévete un poco" a una persona deprimida no sirve de nada

" Haz un esfuerzo ! O, "Si no intentas sacudirte un poco, ¿cómo saldrás de eso?" »Estas recomendaciones se dirigen a diario a las personas que padecen depresión y vienen en muchas formas.

CEste tipo de intercambio con los que les rodean lo relatan con tanta frecuencia los pacientes que los psiquiatras han acabado por ponerle un pequeño nombre. Lo llaman “síndrome de orangina”, una alusión al lema de la marca de refrescos, “Sacúdeme, de lo contrario la pulpa se quedará abajo”.

Estas pequeñas frases se dicen la mayoría de las veces con amabilidad y empatía, con la intención de ayudar. A veces, salen con exasperación, o por el dolor que puede despertar en nosotros la apatía de un ser querido, o de un colega. Sin embargo, rara vez parecen dar frutos. Peor aún, estos mismos pacientes explican muy bien en qué medida estos consejos y mandatos pueden resultar culpables y, en última instancia, contraproducentes.

Las neurociencias de hoy permiten comprender mejor por qué. Y debe alentar a quienes los rodean a buscar otras formas de ayudar a un ser querido. afectado por la depresión.

Depresión, un estado de tristeza, pero no solo

Es difícil para un no paciente imaginarse la depresión. Cuando intentamos hacer esto, las imágenes que surgen de forma natural son las de tristeza. Extraemos recuerdos dolorosos de nuestra historia personal y tratamos, que a veces es difícil, de recordar cómo éramos entonces. La tabla de la depresión incluye efectivamente las ansiedades, el estado de tristeza, es decir, sin duda más cercano a la realidad vivida por el paciente, el sufrimiento psíquico y el dolor moral.

Junto con los pensamientos suicidas, este sufrimiento es la parte más visible de la depresión y probablemente la más "comprensible" para quienes lo rodean. Así como simpatizamos con la visión de una lesión física, sufrimos con nuestros seres queridos experimentando dolor moral, incluso cuando no entendemos la causa.

Pero la depresión no solo se refleja en este exceso de los llamados afectos negativos. También se manifiesta por otra faceta, igual de frecuente y grave: la falta de afectos positivos. Los psiquiatras utilizan una variedad de jerga para describir los diferentes síntomas:anhedonia o incapacidad para experimentar placer, abulia o abolición de la voluntad, apragmatismo, o incapacidad para emprender acciones o incluso atletismo, pérdida del ímpetu vital.

La "holgura" es transitoria, no la depresión

Cuando tratamos de imaginarnos estos síntomas, podemos recordar "lentitud", períodos de depresión. Estas condiciones podrían haber sido el resultado, en nuestro caso, de una infección, de un exceso de trabajo o de una noticia dolorosa. Afortunadamente, resultaron ser transitorios.

De hecho, cuando unos días de descanso no eran suficientes para salir de este estado, nuestros seres queridos estaban ahí para “sacudirnos” útilmente, empujarnos a actuar o “cambiar nuestras ideas”. Pero durante la depresión, las ideas no cambian a demanda, bajo el efecto de una simple distracción o una orden judicial ... o incluso de forma espontánea. El término rumia, uno de los síntomas de la depresión, define precisamente esta incapacidad de "cambiar de opinión", esta propensión a permanecer fijo una y otra vez en los mismos pensamientos negativos, a acusarse de las mismas dolencias. Muy a menudo, el paciente con depresión es plenamente consciente de su condición. Lo sufre, pero parece incapaz de cambiar de perspectiva.

Este segundo componente de la depresión, la falta de afectos positivos, no se trata necesariamente bien con las terapias actuales. Los antidepresivos convencionales (y en particular los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) parecen en la mayoría de los pacientes ser más efectivos para atacar el primer componente, el exceso de efectos negativos, según la literatura científica.

Una enfermedad que afecta a las redes cerebrales implicadas en la motivación.

Los conocimientos más recientes en neurociencia apuntan a que se trata de una enfermedad de la motivación, es decir, que afecta a las redes cerebrales implicadas en la motivación. Si estos pacientes con depresión pudieran querer, si pudieran “hacer un esfuerzo”, eso significaría… que ya no están deprimidos.

De la misma forma que sería absurdo exigir a un paciente con diabetes que le pida a su páncreas que "haga un esfuerzo", u otro que se haya roto la pierna para que tenga menos dolor o dolor. Correr, es absurdo exigir una "motivación". paciente "para ser un poco más voluntario.

Hay varias formas en que un investigador puede abordar los mecanismos de motivación. Así, es posible plantearse la cuestión de sus determinantes ligados a la genética o al medio, sus fundamentos neurobiológicos (a escala microscópica de una célula y sus receptores, neurotransmisores), sus bases cerebrales (visibles por estudios de imagen, a escala de un área del cerebro, por lo tanto de un centímetro) o sus mecanismos cognitivos (ligados al funcionamiento del pensamiento).

Nuestro equipo de neurociencia cognitiva, el equipo de Brain Motivation and Behavior del Brain and Spinal Cord Institute (ICM) estudia estos diferentes aspectos en los pacientes. Utilizamos en particular elResonancia magnética funcional oelectrofisiología, teniendo en cuenta los medicamentos recetados.

En este enfoque, la motivación se puede definir como el conjunto de factores que determinan el comportamiento de un individuo; ya sea en términos de dirección: elige una acción sobre otra, por ejemplo, cocinar él mismo la cena, en lugar de pedir una pizza; ya sea en términos de intensidad: determina la cantidad de recursos que destina a una acción, es decir el esfuerzo que aportará o el tiempo que le dedicará.

Una comparación entre beneficios y costos

Cuando tenemos que elegir entre varias acciones o decide hacer un esfuerzo, nuestra decisión se basa en el enfrentamiento entre dos elementos contrapuestos: por un lado los beneficios, es decir la recompensa que podemos obtener --pero también las pérdidas que podemos evitar-- y por otro lado los costes, incluidos energía gastada o esfuerzo requerido.

En este contexto, la noción de recompensa puede referirse a un bien material, por ejemplo un objeto, comida e incluso dinero o, a la inversa, un bien intangible, como el placer de sumergirse en un libro o la estima de sus allegados. Asimismo, los costos pueden referirse tanto a los costos físicos como a los esfuerzos mentales.

Esta división en dos categorías de los determinantes de nuestras acciones es probablemente reductiva, incluso simplista. Pero permite señalar el origen de un trastorno de la motivación en uno de estos dos ejes principales: o una reducción de la sensibilidad a las recompensas o la sensibilidad a las pérdidas (a la "zanahoria" o al "palo" de use esta imagen clásica), es decir, un aumento de la sensibilidad al esfuerzo. Indudablemente, estos dos mecanismos pueden coexistir en un mismo paciente, en diversos grados.

Tomemos el ejemplo de una persona que se enfrenta a la posibilidad de salir a encontrarse con sus amigos en un restaurante. Un paciente que sufre depresión puede ser incapaz de hacerlo, ya sea porque la perspectiva de la recompensa (el placer de estar con sus seres queridos) está abolida, o porque el costo de cada una de las acciones necesarias para llegar a sus amigos se multiplica en casa - en En otras palabras, se incrementa el esfuerzo asociado con la toma de decisiones, vestirse, estilizar y caminar hasta el restaurante.

Cada decisión se convierte en una montaña para escalar

Muchos pacientes expresan sus dificultades precisamente en estos términos: la menor decisión, la menor acción se convierte en tantas montañas por escalar. De hecho, cada vez que le pedimos a un ser querido deprimido que "intente un poco", que haga un esfuerzo que nos parece mínimo, de hecho le estamos pidiendo que logre un ascenso fenomenal ... cuando no necesariamente estará dentro. estado de disfrutar de la vista una vez en la cima, podríamos agregar para hacer girar la metáfora.

En los últimos años, varios equipos alrededor del mundo trató de medir estas dos facetas de la motivación, dentro de la población general o en pacientes con trastorno de la motivación, como la depresión.

Lo que está en juego es tanto más importante cuanto que un conjunto de argumentos parece indicar que las bases cerebrales y químicas de cada uno son diferentes. Cuando calculamos el valor de la recompensa o el costo del esfuerzo, estas no son las mismas regiones del cerebro y probablemente no sean las mismas neurotransmisores, estos mensajeros químicos entre neuronas, que están trabajando.

Sin embargo, actualmente no existe un medio validado para que los psiquiatras puedan, en su práctica diaria, medir el peso respectivo de estos dos mecanismos en un paciente. Por el momento, estas evaluaciones se limitan a pacientes que se han adherido a un protocolo de investigación y solo son válidas a nivel de grupo.

Aún así, es una apuesta segura que estos dos tipos principales de trastornos de la motivación pueden requerir diferentes intervenciones terapéuticas, ya sean medicamentos, estimulación cerebral como estimulación magnética transcraneal o terapia electroconvulsiva o psicoterapias. En el futuro, sin duda, será posible distinguir, en un ser querido que sufre depresión, cuál de los dos mecanismos está involucrado. Mientras tanto, evitemos, ya, abrumarlo con un "si queremos, podemos".La conversación

fabien vinckier, Psiquiatra, médico investigador de la Universidad Paris Descartes, becario postdoctoral, Institut du Cerveau et de la Moelle épinière (ICM)

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