Caupí, ¿una alternativa para la soberanía alimentaria de los países del África subsahariana?

Perteneciente a la familia Fabaceae, el caupí Vigna unguiculata (L.) Walp es una leguminosa de semilla originaria de África, que ahora se cultiva en casi todas regiones tropicales y subtropicales. El caupí es el cultura mas importante de leguminosas de grano en África subsahariana, particularmente en áreas de sabana áridas a semiáridas. Los principales países productores son Nigeria y Níger, que juntos representan casi la mitad de la producción mundial.

Este alimento básico, explotado y valorizado de forma eficiente, podría constituir un auténtico baluarte contra la desnutrición y la dependencia de determinados productos como el arroz, las proteínas animales y el trigo, de los que hoy medimos, a la luz del conflicto ruso-ucraniano, la vulnerabilidades de las poblaciones subsaharianas. El caupí también ofrece un amplio abanico de posibilidades gastronómicas, en su mayor parte desconocidas. Por ejemplo, con él se pueden elaborar más de 50 platos, entre entrantes, segundos, postres y incluso el pan !

Origen y distribución geográfica del caupí

Después de la domesticación de sus formas silvestres por los primeros agricultores de África, a partir del Neolítico, el caupí se introdujo rápidamente en la India. Las fechas de introducción del caupí en Europa divergen y siguen siendo objeto de debate entre los científicos, pero todos coinciden en que allí ya se consumía el caupí. unos siglos antes de nuestra era. Luego llamado caupí de ojos negros, habiné des Landes o frijol Mongette de Provenza, se cultivaba en el sur de Francia antes de su reemplazo gradual por el frijol común (Phaseolus vulgaris L.), más productivas y mejor adaptadas a climas templados.

Importancia nutricional, patrimonial y socioeconómica del caupí

El caupí ocupa un buen lugar en las políticas de diversificación agrícola en África occidental y central. Como tal, los estados de la región están tratando de apoyar el renovado interés en esta planta local olvidada durante mucho tiempo a pesar de sus muchas virtudes y, en particular, sus cualidades nutricionales. Con un contenido proteico superior al 20%, la semilla madura representa una importante fuente de aminoácidos. Contiene una gran cantidad de almidón (50 a 67%) y tiene altos niveles de fibra dietética y vitaminas del tipo B (ácido pantoténico o ácido fólico). La semilla también es rica en microelementos esenciales, como hierro, calcio y zinc y tiene un bajo contenido en grasas, lo que la convierte en un recurso muy interesante desde un punto de vista nutricional.

Semillas de caupí.
Proporcionado por el autor

Solo la presencia de algunos factores antinutricionales, que pueden reducir la digestibilidad o la biodisponibilidad de ciertos minerales esenciales (Magnesio, Calcio, Hierro, Zinc), constituyen frenos para la aceptabilidad y promoción de esta leguminosa de grano. El uso de diferentes técnicas de preparación y esfuerzos en la selección varietal encaminados a reducir estos compuestos antinutricionales podría permitir limitar los efectos indeseables y mejorar aún más las virtudes del caupí.

En el África subsahariana, el caupí es un alimento básico muy apreciado por sus hojas, vainas verdes y semillas secas para el consumo humano, o por sus tallos ricos en proteínas, que proporcionan forraje de calidad para el ganado. Además de su alto contenido proteico, comparable al de las semillas maduras, los cogollos tienen niveles de aminoácidos esenciales más alto aún. Estos últimos son un recurso muy valorado durante la estación seca porque los agricultores que cosechan y almacenan forraje de caupí para la venta en la mitad de la estación seca aumentan sus ingresos en un 25%.

En la mitad norte de Senegal, la recolección de cultivos alimentarios tradicionales, como el mijo, el sorgo, el maní y las variedades tardías de caupí en forma de vainas secas, generalmente se lleva a cabo entre octubre y diciembre. La posibilidad de cosechar variedades de caupí de ciclo corto, es decir, de cosecha temprana, es muy importante porque proporciona alimento en una época del año en que los graneros están casi vacíos (temporada de escasez).

La vente des gousses est aussi une opportunité pour les producteurs, et notamment les femmes qui sont très souvent impliquées dans la culture, la récolte et la vente de niébé, d'obtenir des revenus à une période critique où les prix des autres denrées sont au más alto.

Durante varios años, esta especulación ha pasado de ser un cultivo alimentario a un cultivo comercial, como el maní. El circuito de procesamiento del caupí es muy prometedor: no solo el precio es más rentable, sino que también hay muchas más posibilidades de agregar valor. Los procesadores senegaleses dicen que cualquier cosa que se pueda hacer con mijo, maíz y arroz, se puede hacer con caupí.

Métodos de cultivo y servicios ecosistémicos

En África Occidental, particularmente en Senegal y Burkina Faso, el caupí juega un papel importante en la rotación o asociación con cultivos de cereales (maíz, mijo y sorgo), particularmente en áreas caracterizadas por escasez de precipitaciones y suelos infértiles. En Senegal, el caupí se cultiva principalmente en las regiones de Diourbel, Louga y Thiès. Con apenas 300-500 mm de agua al año y lluvias irregulares que se reparten durante los tres meses de invierno (julio-septiembre), esta zona es propensa a la sequía.

Campo de caupí en Senegal.
Proporcionado por el autor

El uso por parte de los productores de varias variedades mejoradas por la investigación agrícola, que completan sus ciclos en 2 meses, permite limitar el impacto de las sequías y obtener vainas frescas en plena época de carestía.

Además de estas variedades de ciclo corto, también están disponibles otras variedades populares entre los cultivadores de porte erguido o rastrero. Gracias al uso de semillas de calidad, los rendimientos de semillas pueden alcanzar los 800 kg, o incluso 1,3 toneladas por hectárea con las nuevas variedades.

A pesar de un alto contenido de proteínas, los requisitos de nitrógeno mineral para el cultivo de caupí son bajos. Esta paradoja se explica por una característica común a gran parte de las leguminosas, que son capaces de fijar el nitrógeno atmosférico presente en abundancia en el aire gracias a una interacción simbiótica con bacterias del suelo, llamadas rizobios. Esta simbiosis fijadora de nitrógeno otorga a las leguminosas una clara ventaja en suelos pobres y representa una palanca para mejorar la productividad de cultivos asociados complementarios como el mijo, el sorgo o el maíz, y contribuye a la sostenibilidad de los agroecosistemas.

Para mejorar la producción respetando el medio ambiente, se pueden utilizar diversos tipos de biofertilizantes como los abonos orgánicos o el compost (residuos de origen vegetal y/o animal descompuestos, estabilizados y enriquecidos) que son de uso habitual pero insuficientes para cubrir grandes superficies de cultivo. La inoculación de microorganismos promotores del crecimiento de las plantas, como las bacterias fijadoras de nitrógeno (rizobios) o los hongos endomicorrícicos, también representa una palanca potencial para mejorar la producción de frijol y el mínimo estabilizar el rendimiento de las semillas. Su uso por inoculación, técnica sencilla de suministro masivo de microorganismos seleccionados en el momento de la siembra, se está estructurando en Senegal con el desarrollo de unidades de producción de hongos micorrícicos en zonas rurales.

Oportunidades, expectativas de las comunidades de partes interesadas y medidas de apoyo necesarias

Por el momento, en Senegal, los principales obstáculos para el desarrollo de este cultivo son el acceso a semillas de calidad, los suelos pobres, las plagas, los procesos de transformación y la organización del sector.

Por lo tanto, para eliminar estos obstáculos, es necesario apoyar a los mejoradores que están desarrollando variedades de caupí más resistentes a la sequía ya las principales plagas de los cultivos. La selección de variedades resistentes que permitan una lucha preventiva contra las plagas es tanto más importante como los tratamientos curativos mediante productos fitosanitarios que aumentan los problemas sanitarios (riesgos de intoxicación), económicos (costes de estos productos) y medioambientales (agotamiento de suelos, contaminación de aguas subterráneas ). Las prácticas de cultivo, como la asociación de caupí y cereal, también pueden mitigar el impacto de ciertas enfermedades. Para fortalecer o diversificar el circuito de procesamiento, es fundamental el financiamiento de proyectos transversales que permitan integrar y promover el saber hacer local, por ejemplo, el desarrollo de soluciones y sitios dedicados a la conservación adecuada de los granos, el procesamiento y su comercialización.

Aunque recientemente se ha puesto en marcha un marco interprofesional nacional para el sector del caupí, esta organización interprofesional debe fortalecerse y ser representativa de todas las partes interesadas. Al mismo tiempo, es fundamental estructurar la investigación en torno a vastos programas multidisciplinarios y apoyar la transferencia a gran escala de los resultados que de ellos se derivan. Solo la acción en esta dirección por parte de los responsables políticos y los donantes permitirá el desarrollo de este sector del caupí de alto potencial para los países del África subsahariana, pero también para los países del sur de Europa que se enfrentan a sequías cada vez más frecuentes.

Jean-Christophe Avarre, Investigador en ecología viral, Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD); Antoine Le Quéré, Investigador en ecología microbiana, Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD); Mouhamadou Moussa Diangar, criador de caupí / genetista, Instituto Senegalés de Investigación Agrícola (ISRA) et Moustafa Gueye, Agrónomo, Instituto Senegalés de Investigación Agrícola (ISRA)

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Crédito de la imagen: Shutterstock.com/Riccardo Mayer

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