Degradación de la tierra, un problema mundial que afecta a dos mil millones de personas

La degradación de la tierra afecta hoy, según las evaluaciones Naciones Unidas, dos mil millones de personas en el mundo. Elle concerne un tiers de la surface de la planète et touche une centaine de pays sur tous les continents, mais plus particulièrement l'Afrique (au nord et au sud du Sahara), l'Asie centrale, le Moyen-Orient et une partie du Continente americano.

Par degradación de la tierra significa un proceso que conduce a una pérdida permanente de la productividad biológica y económica de los ecosistemas; esto se debe a la erosión del viento y del agua, a la pérdida de la capacidad de los suelos para almacenar agua, a la caída de su fertilidad, a la ausencia de vegetación. La desertificación representa su etapa final.

En los países afectados, las tres cuartas partes de los pastos y la mitad de las áreas cultivadas se encuentran así amenazadas, provocando inevitablemente el deterioro de las condiciones de vida de las poblaciones y el aumento de la pobreza.

Ahora sabemos que la degradación de las condiciones climáticas aumenta los riesgos de degradación de la tierra, en particular con un fenómeno creciente de desertificación: sequías prolongadas, modos inadecuados de explotación de los recursos naturales conducen a su sobreexplotación, exacerban su fragilidad y provocan situaciones de irreversibilidad. El suelo se vuelve incultivo, no hay más vegetación, ya no podemos vivir en estas condiciones.

Los últimos dos Informes del IPCC predicen así un aumento de las sequías e inundaciones, una disminución del caudal de los grandes ríos y un aumento de la desertificación.

Suelo degradado en el Alto Atlas Occidental en Marruecos.Vincent Simonneaux / IRD

 
Un círculo vicioso

Los países afectados, en particular en el Sahel, obtienen generalmente sus ingresos de la explotación de recursos naturales renovables. Si estos llegan a disminuir, verán caer su PIB, aumentará la pobreza de su población y entrarán en “trampas de pobreza”: sin otras fuentes de ingresos, los agricultores y pastores aumentarán las áreas cultivadas.

Si no modifican sus prácticas, esto conducirá a una mayor degradación de la tierra y desertificación, lo que resultará en una acentuación de la caída de los ingresos, el debilitamiento de los lazos sociales y la migración forzada.

A esto se suma el problema de la presión demográfica: una niveles de la población mundial ya vive en regiones secas del mundo y, por lo tanto, estará expuesta al cambio climático y la degradación de la tierra. En África, por ejemplo, tendremos que alimentarnos dos veces más habitantes en los próximos 20 años.

Si la productividad agrícola no puede aumentarse lo suficiente para alimentar a estas futuras poblaciones, la migración dentro de los países (migración rural y urbana), la migración regional y la migración Sur-Norte se intensificarán.

Lucha contra la degradación

En los países afectados, los agricultores han implementado métodos de control ad hoc que permiten adaptaciones exitosas a situaciones de sequía; y, a veces, con el apoyo de científicos, métodos más integrados como diques de piedra, ayudas para la infiltración de agua, plantaciones de árboles,agroecología...

Pero también es esencial para compensar las deficiencias de nutrientes del suelo. (fósforo y nitrógeno). Las estadísticas mundiales muestran que consumo medio El fertilizante anual por hectárea es, en África, de unos 10 kg, mientras que en Asia ronda los 60 kg y supera los 200 kg en Europa. Podemos considerar que es demasiado en Europa, pero demasiado bajo en África… pero las deficiencias de nutrientes deben subsanarse si queremos duplicar o incluso triplicar los rendimientos con prácticas agroecológicas.

Medición de la erosión eólica en Túnez.Christian Lamontagne / IRA / IRD

 
Los trabajos de restauración física y biológica están dando resultados positivos en África Occidental, India y China. Los análisis han demostrado que las inversiones necesarias para la rehabilitación de los ambientes, con un aporte mínimo de fertilizantes, ascienden aproximadamente a 300 a 400 dólares por hectárea y por año durante tres o cuatro años y que permiten duplicar los rendimientos y tasa económica. de retorno hasta el 20% al 30%. Con motivo de su vigésimo aniversario, el Comité Científico Francés sobre Desertificación (CFSD) dedicó un seminario a estas preguntas y propone en su sitio web muchos recursos sobre este tema.

Inversiones agrícolas insuficientes

Los estudios para evaluar el costo total de la degradación del suelo dan estimaciones de entre el 1 y el 9% del PIB agrícola para cada país en cuestión. Una evaluación global, llevado a cabo en 1992 y parcialmente reevaluado, indica pérdidas anuales de $ 42 mil millones por año; ajustado hoy, esto da una cantidad de más de 80 mil millones.

Pero durante más de treinta años, las inversiones agrícolas de la asistencia oficial para el desarrollo (AOD) han ido disminuyendo. En África ascendieron en 1981 a 1,9 millones de dólares, o el 22% de la AOD; en 2001, a 0,99 mil millones de dólares, o sólo el 6% de la AOD.

Un estudio de diciembre de 2006 muestra que la contribución financiera para reducir la degradación sería, por tanto, inferior a los costes de la degradación; Sugiere que la AOD aumente su contribución a la gestión sostenible de la tierra en un 10-15% durante 10 años, liberando entre 10 y 12 mil millones de dólares por año, lo que sería suficiente para revertir el proceso de degradación de la tierra y proporcionar ingresos a los más pobres.

Revegetación para frenar el avance del desierto en Mongolia Interior.Thibaut Vergoz / IRD

 
Pistas para explorar

Los agricultores y pastores de los países afectados se encuentran entre los más pobres y no pueden invertir.

Parece fundamental considerar otras fuentes, como el dinero del retorno de migrantes, por ejemplo, que podría servir como garantía para préstamos privados. También se deben garantizar buenas condiciones para que estas inversiones sean rentables económica, social y ambientalmente: políticas públicas estables, que garanticen el acceso a los recursos (tierra, agua), estabilidad de los precios agrícolas (insumos, cosechas), capacitación de agricultores y ganaderos, existencia de grupos profesionales y una sociedad civil capaz de dialogar con el Estado.

Otro imperativo se refiere a las modalidades de la ayuda, que debe garantizarse que llegue a los agricultores. Finalmente, es importante establecer prioridades de inversión: restauración y rehabilitación de ambientes degradados, mejora de la fertilidad del suelo; adopción de sistemas de cultivo sostenibles que cumplan el doble objetivo de producción y protección; inversión en capital humano y capital social; promoción de sectores exportadores; promoción de actividades distintas de las agrícolas.

La conversaciónMientras los gobiernos y la asistencia oficial para el desarrollo no aumenten sus esfuerzos financieros, los agricultores se empobrecerán y la desertificación empeorará.

Marc Bied Charreton, Profesor emérito, agroeconomista y geógrafo, miembro del Comité Científico Francés sobre Desertificación (CFSD), Universidad de Versalles Saint-Quentin en Yvelines - Université Paris-Saclay et petirrojo duponnois, Director de investigación, microbiólogo, presidente del Comité Científico Francés sobre Desertificación (CFSD), Instituto de Investigación para el Desarrollo (IRD)

La versión original de este artículo fue publicado en La conversación.

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