Líbano: un año después de la explosión de Beirut, un estado fallido que lucha contra la pobreza y el comunitarismo

Doce meses después de la terrible explosión del puerto de Beirut quiénes mató a más de 200 personas, miles de heridos y unos 300 habitantes sin hogar, el dramático descenso del Líbano a la crisis económica y política está empeorando. El colapso económico del país es tan severo que el El Banco Mundial lo clasifica entre los tres más graves jamás observados desde mediados del siglo XIXe siglo.

Las cifras reflejan la magnitud del desastre humanitario. Más de 900 libaneses no pueden conseguir suficiente comida y beneficiarse de los servicios básicos porque los precios aumentaron en un 580% desde octubre de 2020. La mitad de la población vive ahora por debajo del umbral de pobreza. la tasa oficial de desempleo aumentado en un 35%. Y como si la situación no fuera lo suficientemente mala, los líderes políticos del estado no todavía no logró formar un gobierno de coalición.

Las causas inmediatas de esta dramática situación son la crisis bancaria de 2019, agravada por la pandemia de Covid. La crisis de liquidez que consumió al sector bancario provocó una Devaluación del 90% de la libra libanesa y una Caída del PIB del 9,2% en 2020. Sin embargo, para comprender plenamente la naturaleza de la crisis, es importante tener en cuenta la mezcla mortal de sectarismo político y neoliberalismo que está afectando al Líbano.

La noción de sectarismo político se refiere a la sistema de reparto del poder vigente en el Líbano, un sistema reinventado después de la guerra civil de 1975-1990. El supuesto propósito de compartir el poder es asegurar puestos en el gobierno para representantes de las 18 comunidades principales del estado. Por lo tanto, se supone que el poder compartido asegura que ninguna comunidad pueda dominar el estado excluyendo a otras.

Este sistema ha dado lugar a una situación en la que un grupo de señores de la guerra civil y magnates han utilizado su posición como líderes comunitarios electos para hacerse cargo de las instituciones económicas del estado. Estas personalidades recurren al tesoro público para enriquecer su fortuna personal. En el Índice de Percepción de la Corrupción (IPC) 2020 en Líbano se encuentra entre los estados más corruptos del mundo.

Estos líderes comunitarios luego usan estos recursos para comprar apoyo político. Los servicios básicos (salud, electricidad y gas) están cada vez más controlados por facciones de la comunidad privada. Estos servicios se distribuyen a los miembros de sus comunidades con la condición de que den su voto a los jefes. Este sistema hace que muchos ciudadanos dependan de las facciones para su supervivencia diaria.

Aquí es donde el sectarismo político se superpone con el neoliberalismo. El neoliberalismo está asociado con la reducción de personal estatal, la privatización, los recortes de impuestos y la subcontratación de obras y servicios públicos (como la recolección de basura) a empresas privadas. El Líbano de la posguerra ha sido descrito como un ejemplo de "Neoliberalismo realmente existente".

Una de las ilustraciones más infames de este neoliberalismo es la reconstrucción del centro de Beirut por Solidere, una empresa público-privada creada por el ex primer ministro Rafic Hariri. La transferencia del espacio público al sector privado le aportó a Solidere $ 8 mil millones (£ 5,7 mil millones), un cuarta parte del PIB del Líbano.

En lugar de desarrollar servicios públicos para fomentar la ciudadanía inclusiva y la legitimidad del poder, las élites han erosionado las instituciones clave que son los pilares de la estabilidad.

¿Revolución o reforma?

¿A dónde va el Líbano? El Banco Mundial advertido que la "contracción brutal y rápida de la economía libanesa se asocia generalmente con conflictos o guerras". La guerra civil que duró 15 años en el Líbano ha dejado a más de 150 muertos y un millón de desplazados. Es muy poco probable que se produzca una recaída en este tipo de guerra civil total.

Por otro lado, es más probable que se produzca una nueva ola de malestar social. Los movimientos de protesta se han convertido en una forma común de oposición a los líderes comunitarios corruptos en el Líbano. En 2019, cuando surgió la crisis bancaria y se introdujeron impuestos punitivos, los libaneses comunes de todo el país tomaron las calles: este episodio se denominó el thawra ("Levantamiento"). Los manifestantes corearon: "Todos significan todos", lo que significa que, a sus ojos, todos los líderes comunitarios deben ser destituidos.

Es importante tener en cuenta que la thawra dio la palabra a una variedad de grupos marginados, incluidas mujeres, ciudadanos LGBTQ +, antirracistas y quienes apoyan a los trabajadores domésticos migrantes.

Las élites comunitarias desplegaron todos los trucos a su alcance para asegurar la supervivencia del régimen, oficialmente en nombre de la estabilidad. Las fuerzas de seguridad arrestaron a activistas, incluso por sus publicaciones en las redes sociales, y soltaron a sus secuaces para golpear a los manifestantes.

El reciente nombramiento de Najib mikati ser primer ministro significa que una vez más un magnate multimillonario tomará las riendas del poder. Como reformador, es probable que Mikati se contente con hacer pequeños ajustes al status quo, en lugar de contemplar la transformación significativa del sistema comunitario que se necesita.

Occidente ha tratado tradicionalmente de apoyar al fallido sistema político del Líbano. Hoy, Occidente ve al Líbano como un actor clave en el régimen internacional de refugiados. Además de los 200 palestinos desplazados que viven dentro de las fronteras del país, Líbano ahora alberga alrededor de 1,5 millones de refugiados habiendo huido de la guerra civil en la vecina Siria.

Francia, la antigua potencia colonial de la región, presentó un paquete de reformas económicas y estructurales destinadas a restablecer un gobierno de poder compartido. La iniciativa francesa prevé el establecimiento de una gobierno dirigido por tecnócratas listo para llevar a cabo reformas bajo la supervisión del Fondo Monetario Internacional.

Pero estos esfuerzos para garantizar la supervivencia del régimen van en contra de los deseos de muchos ciudadanos libaneses. Para ellos, no tiene sentido volver a un sistema quebrado incapaz de proporcionar servicios básicos, trabajos y derechos humanos. La situación tendrá que cambiar. El statu quo no puede durar más.

John nagle, Catedrático de Sociología, Universidad de Queen en Belfast

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