Armas Químicas: ¿Qué son?

En las zonas de conflicto, los ejércitos cuentan con dos tipos de armas: las denominadas convencionales y otras denominadas “no convencionales”. Incluidas en la clasificación de armas de destrucción masiva, incluyen armas nucleares, radiológicas, bacteriológicas y químicas – venenos potencialmente mortales que pueden liberarse en forma de gases, aerosoles o líquidos.

Para estas armas "QBRN", el impacto puede ser muy amplio y golpear de forma indiscriminada e incontrolable tanto a las tropas como a los civiles. Esto refuerza la sensación de vulnerabilidad.

Por lo tanto, estas características de las armas químicas también las convierten en instrumentos del terror. No sólo lesionan el cuerpo: el riesgo, difuso, a menudo imperceptible, es igualmente nocivo para la salud mental de los soldados y de las poblaciones amenazadas.

Características de los agentes químicos

Existen cuatro tipos de agentes químicos :

  • Agentes sofocantes o asfixiantes (cloro, fosgeno, etc.). Provocan irritación de las vías respiratorias y dañan los pulmones, provocando la formación de edemas (se llenan de líquido).
  • Agentes Sanguíneos (Cianuro de Hidrógeno, Gas Cloruro de Cianógeno, etc.) Estos son venenos potentes, de acción rápida y diversos. Pueden bloquear la respiración a nivel celular y por lo tanto impedir el funcionamiento de órganos vitales. También pueden atacar enzimas, esas proteínas que catalizan casi todas las reacciones biológicas del cuerpo. Esto paraliza la síntesis de moléculas utilizadas como fuente de energía y provoca vómitos, mareos, pérdida del conocimiento y muerte.
  • Agentes ampollares (mostaza de azufre o gas mostaza, Lewisita…) Profundamente irritantes, queman y dañan la piel, los ojos, las membranas mucosas, como el interior de los pulmones, y otros tejidos corporales.
  • Nervio o agentes nerviosos, que se dividen en dos grupos: agentes de la serie V (para venenosos) y agentes de la serie G (porque los produce originalmente IG Farben, Alemania). (El Novichok entra en esta categoría, nota del editor)

Ambos grupos desactivan enzimas esenciales en el sistema nervioso, lo que lleva a la pérdida del control del cuerpo, convulsiones y muerte por parálisis respiratoria. Incluso en bajas concentraciones, pueden causar lesiones al causar dificultad para respirar, discapacidad visual, etc.

Dentro de la serie V, elagente más conocido es VX, un veneno mortal que ingresa al cuerpo a través del contacto con la piel. Los otros son VE, VM, VG y V-gas. La información detallada sobre sus características, que permitiría trabajar en la protección contra ellos, apenas se encuentra disponible en la literatura abierta.

El uso del agente VX como veneno fue ampliamente debatido después de la asesinato de kim jong-nam, medio hermano del líder norcoreano Kim Jong-un, en febrero de 2017 en Malasia.

Los agentes de la serie G incluyen los gases soman (GD), sarin (GB) y tabun (GA). Causan principalmente la muerte tras su inhalación.

En marzo de 1995, un Ataque con gas sarín en el metro de Tokio por la secta Aum Shinrikyo dejó doce muertos y mil heridos. Más de 5 personas requirieron tratamiento después de este evento.

Un uso ahora oficialmente prohibido

(La Primera Guerra Mundial, recuerda la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas, que vio cómo el vertido de más de 124 toneladas de cloro, gas mostaza, etc., dejó con cicatrices de por vida a más de un millón de soldados. Otros 000 murieron en terribles circunstancias en la batalla. Tanto horror que llevó a la reflexión y redacción de varios protocolos destinados a prohibir su uso, nota del editor)

Los soldados cegados y con los ojos vendados se paran en fila india. Foto de época en blanco y negro
El uso de gas durante la Primera Guerra Mundial causó estragos (soldados ingleses de la 55ª división cegados por un ataque en Ypres, en Flandes, en abril de 1918).
Foto de Thomas Keith Aitken (segundo teniente), colecciones de los Museos Imperiales de Guerra

Le Protocolo de Ginebra, que se firmó en 1925, prohíbe el uso de armas químicas (y biológicas) en la guerra... Sin embargo, esto no impidió que algunas se usaran más tarde. Si los gases y sus estragos se asocian más a menudo con la Primera Guerra Mundial, los usos más recientes siempre se identifican durante los conflictos.

En 2017, la Cruz Roja anunció que los civiles en Mosul, Irak, ha estado expuesto a vesicantes durante los combates entre los combatientes del Estado Islámico y las fuerzas iraquíes respaldadas por Estados Unidos. (Su el uso también se debate en Siria, Nota del editor)

Los controles internacionales de exportación regulan la venta de equipos utilizados para su producción a gran escala. Por lo tanto, es bastante difícil adquirir materias primas para este fin. Sin embargo, dado que la mayoría de los agentes químicos no se encuentran en la naturaleza, su obtención requiere síntesis industrial y cierta inversión si se desea la producción en masa.

Sin embargo, esta tecnología ya está disponible para una gran proporción de agentes químicos. Y los equipos que permiten su fabricación a pequeña escala pueden adquirirse a marcas no especializadas.

Los impactos de las armas químicas

Las armas químicas, especialmente en forma de gas, son particularmente aterradoras. Todavía no existe una forma de luchar contra las nubes de gas, y algunos productos pueden atravesar el caucho natural, por lo que la protección es innecesaria.

Además, la mayoría de los cuatro tipos de agentes son invisibles, insípidos, inodoros, silenciosos e insidiosos, lo que aumenta aún más el aura de terror que los rodea.

Sin embargo, algunos tienen olores típicos, que los soldados y civiles podrían aprender a reconocer. Por ejemplo, el gas mostaza huele a ajo, cianuro de hidrógeno a almendra amarga, fosgeno a heno recién cortado y lewisita a geranio.

Pero en presencia de una nube química, los soldados solo pueden esperar a que pase el gas y esperar que sus máscaras y respiradores sean efectivos. Tanto es así que a veces desarrollan una “fobia a las máscaras de gas”, o una sensación de claustrofobia, al usar máscaras protectoras.

Además, cuando los soldados no pueden evitar estas situaciones ansiosas, pueden volverse nerviosos, aterrados, irracionales o experimentar cambios de personalidad, sintiéndose separados de sí mismos. Por ejemplo, pueden quitarse la máscara antigás o correr sin preocuparse de nada. Estos son síntomas comunes en veteranos y civiles que sufren de Trastorno de estrés postraumático (TEPT).

El terror que provocan es parte integral del componente psicológico de las armas químicas. Los soldados pueden sentir una mayor sensación de estrés y temor a un ataque químico con solo ver artillería, aeronaves, misiles u otros sistemas que pueden usarse para transmitirlos.

Esta ansiedad por la elusividad del gas puede hacer que los soldados piensen erróneamente que los síntomas leves de estrés, ansiedad y enfermedades infecciosas menores (secreción nasal, sarpullido, ampollas, irritación de los ojos, dificultad para respirar y diarrea) son los primeros signos de exposición a agentes químicos.

Protégete de los agentes químicos

El hecho de que su uso aún sea posible a pesar de la prohibición obliga a los ejércitos a pensar en proteger a sus soldados. A lo largo de los conflictos y la evolución del conocimiento de los agentes químicos, han aparecido muchas técnicas.

Durante la Guerra del Golfo de 1991, las tropas estadounidenses se protegieron utilizando equipo como máscaras antigás, cascos, guantes de goma, ropa de combate (o BDO, por "ropa de vestir de batalla"), pasamontañas y cubrebotas. (Francia tiene su propio equipo de protección, Nota del editor)

El BDO es un conjunto (abrigo y pantalón) compuesto por una capa interior de espuma de poliuretano impregnada de carbón vegetal destinada a absorber y atrapar agentes químicos, y una capa exterior de algodón con marcas de camuflaje. Si bien brinda una buena protección, usar el BDO limita severamente la capacidad de combate, especialmente si se usa durante mucho tiempo.

El BDO y las capuchas asociadas provocan un rápido aumento de la temperatura corporal, lo que aumenta el riesgo de insolación y agotamiento (en el desierto en particular). Los guantes de goma limitan el sentido del tacto y la capacidad de realizar manipulaciones delicadas. Las máscaras de gas también reducen la capacidad de hablar, oír y ver.

Pero, como los militares se dieron cuenta de la Primera Guerra Mundial, si las máscaras antigás con respiradores protegen con mayor frecuencia las vías respiratorias y los ojos, ciertos agentes, como el gas mostaza, pueden atravesarlos.

Durante la Primera Guerra Mundial, los alemanes usaron polvos blanqueadores para tratar las superficies de la piel atacadas. Este método no era óptimo debido a la cantidad de producto requerida. Además, las cajas de pólvora eran una carga adicional para llevar.

La aplicación de crema protectora antes de un ataque también resultó ineficaz, ya que no proporcionaba una defensa duradera. Las unidades de baño estadounidenses móviles, destinadas a descontaminar a los soldados, también parecían ineficaces, ya que eran muy pocas y muy pesadas.

Otro ángulo de defensa contra los ataques químicos fue un sistema de detección portátil en el campo de batalla. Como muchos agentes químicos son inodoros, las tropas necesitaban un detector automático y un sistema de alarma para avisarles a tiempo y permitirles ponerse las máscaras antigás a tiempo.

Sin embargo, el detector tenía varias debilidades importantes. No funcionaba a temperaturas bajo cero, podía quedarse sin batería y requería un mantenimiento frecuente.

Todo esto otorga a las armas químicas un estatus especial. Si bien se ha demostrado que no tienen un impacto decisivo en el resultado de un conflicto, su efecto psicológico (tanto en los soldados como en la población civil) hace que se sigan utilizando, al menos como una amenaza. Son, pues, más eficaces como arma de terror o táctica (para atacar a un sector limitado y determinado) que como armas de destrucción masiva en sentido estricto.

Mutti Anggita, Analis Utama Keamanan dan Perempuan, Laboratorio Indonesia 2045

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Crédito de la imagen: Shuttertsock / Fred Marie

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