Arqueología: una iglesia del siglo IV en una ciudad olvidada arroja nueva luz sobre la difusión del cristianismo

“Esto es lo que hace que el descubrimiento de esta basílica sea tan importante. Esta es una evidencia confiable de una presencia cristiana un poco al noreste de Axum en una fecha muy temprana. "

Ll Proyecto de Historias Arqueológicas del Sur del Mar Rojo llevó a los arqueólogos al norte deEtiopía. CercaAxum, “Punto de conexión” entre el Imperio Romano, luego Bizantino y tierras lejanas, se enfocaron en el sitio de Beta Samati. Allí desenterraron un basílica 18 metros por 12 metros, y esta iglesia que data del siglo IV es de suma importancia.

Aaron Butts, profesor de lenguas semíticas y egipcias en la Universidad Católica de Washington DC, habla sobre este descubrimiento "tan importante" para Revista Smithsoniane.

“Esto es lo que hace que el descubrimiento de esta basílica sea tan importante. Esta es una evidencia confiable de una presencia cristiana un poco al noreste de Axum en una fecha muy temprana. "

La civilización Aksum es "una de las civilizaciones antiguas más influyentes de África", pero también se encuentra entre "las menos documentadas del mundo antiguo". Por tanto, este descubrimiento es "de considerable importancia para comprender el desarrollo de los primeros regímenes complejos en África".

Beta Samati era "una colonia grande y densamente poblada", un "centro de poder político". Y las excavaciones acaban de revelar una basílica construida en el siglo IV, es decir, en el apogeo de esta colonia, cuyo declive se inició en los siglos VIII y IX.

Esta basílica es un santuario rectangular de estilo romano. Los arqueólogos han encontrado rastros de actividades rituales allí, "una mezcla de tradiciones paganas y cristianas primitivas". Fuera del muro de la basílica, se grabó una inscripción. Se traduce de la siguiente manera:

“En esta entrada, Cristo nos es favorable. "

También se encontró un colgante de piedra. Sobre él, patrones y letras incisas, “venerable †”, “venerable cruz”.

Siendo Beta Samati "un nodo importante en las rutas comerciales", el descubrimiento de un edificio cristiano en ese momento muestra, según los especialistas, que la expansión del cristianismo estaba entonces ligada al comercio. Helina Woldekiros es arqueóloga de la Universidad de Saint Louis, Washington. Ella participó en la excavación y confirma que “las rutas comerciales de larga distancia jugaron un papel importante para llevar el cristianismo a Etiopía. "

El equipo publicó sus hallazgos en un artículo en la sección Antigüedad de Cambridge Core.

“Beta Samati también está empezando a ayudar a aclarar la naturaleza de la autoridad política / religiosa akumita. Como forma arquitectónica, la basílica apareció en el Mediterráneo clásico como un espacio secular utilizado para reuniones públicas, actividades financieras y administración cívica y legal (Walthew 2002 ; peirano 2018 ). En Etiopía, la forma de la basílica parece haber aparecido por primera vez junto con el cristianismo (Phillipson 2009 ; di salvo 2017). La Basílica de Beta Samati, sin embargo, muestra un complejo borrón de comercio y administración secular (fichas y sellos), rituales paganos (figurillas y bukrane) y tradiciones cristianas primitivas (quemadores de incienso y cruces) que justifican una mayor investigación. Además, la última ocupación de Beta Samati coincide aproximadamente con el surgimiento del Islam, lo que abre interesantes perspectivas para futuras investigaciones sobre el papel de los cambios políticos, económicos y religiosos interregionales durante el declive de Axum. "

Los arqueólogos precisan que las investigaciones futuras podrán dar respuesta a muchas preguntas, en particular la de "la conversión del politeísmo al cristianismo".

MC

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