Este verano, ¿qué plantas hay que vigilar para evitar intoxicaciones?

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A menudo olvidamos que todas las partes de las plantas pueden ser tóxicas: hojas, bulbos, frutos o bayas, semillas, flores, raíces, tallos, savia o látex... Tanto es así que, a lo largo del año, los Centros de control de intoxicaciones reciben hasta 10 llamadas por exposición a plantas ornamentales o silvestres.

Las tres cuartas partes de los casos son niños pequeños o personas con deterioro cognitivo, que agarran hojas, flores o bayas y se las llevan a la boca por desconocimiento del riesgo o gusto por la exploración.

En el 10% de los demás casos, los adultos consumieron plantas recolectadas o recogidas de la naturaleza o de su huerto; pueden haber compartido su comida con niños pequeños.

Las apelaciones restantes se relacionan con las exposiciones más frecuentes por contacto de los ojos o la piel con la savia o el látex de las hojas o el tallo, durante la jardinería, el mantenimiento de las plantas de interior o durante otras circunstancias accidentales.

Un tercio de las personas expuestas a las plantas reportan síntomas (ver la figura a continuación). El 20% de los niños pequeños (menores de 6 años) que se han puesto parte de la planta en la boca presentan síntomas. A menudo, el sabor desagradable o picante de la planta limita su ingestión, al igual que la vigilancia de los adultos. Los adultos son sintomáticos en uno de cada dos casos, ya sea después del consumo o no.

Desde 2012, el número de llamadas (por exposición con o sin síntomas) ha aumentado de 7000 a casi 10
Número de llamadas por año asociadas con exposiciones de plantas, registradas por los centros de control de envenenamiento entre 2012 y 2021.
SICAP, autor proporcionado

Exposiciones más frecuentes en verano

Los riesgos asociados a la exposición a las plantas dependen del ciclo de desarrollo y germinación de cada planta. Si la confusión más frecuente se refiere a los bulbos tóxicos (narciso, narciso, iris, gladiolo, tulipán, jacinto, amarilis, azafrán...) y los bulbos comestibles (cebolla, ajo, chalote...), que se dan durante todo el año, el verano período es particularmente propicio para la confusión de bayas, pequeños frutos y hojas o raíces.

Así, la mitad de las llamadas a los centros de control de intoxicaciones por este tipo de motivo se registran en verano, entre junio y septiembre (ver figura a continuación); un tercio de las confusiones registradas se produce durante esta temporada, siendo el mes de agosto el más concurrido (con 15% de convocatorias anuales por exposición a plantas).

A lo largo de un año, es durante los meses de verano cuando las llamadas son más frecuentes
Número de llamadas acumuladas por mes asociadas con la exposición por plantas, registradas por los centros de control de envenenamiento entre 2012 y 2021.
SICAP, autor proporcionado

En un estudio sobre el confusiones de plantas tóxicas y comestibles registradas por los centros de toxicología entre 2012 y 2018, laAgencia Nacional de Seguridad Alimentaria, Ambiental y de Salud Ocupacional (ANSES) y los centros de toxicología habían establecido las confusiones más frecuentes y/o más graves según las estaciones.

Posteriormente, la ANSES emitió una lista de verificación sobre los riesgos de confusión alimentaria de plantas tóxicas y comestibles según las estaciones.

Este trabajo permite señalar las plantas a las que debemos prestar especial atención este verano.

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¡Cuidado con ingerir bayas tóxicas!

Las bayas son pequeños frutos carnosos (que contienen una o más semillas, las pepitas) que maduran en verano, lo que las hace atractivas. A menudo, al alcance de los niños que exploran su entorno, también se recogen para comer, se preparan en mermelada, gelatina o jarabe.

Generalmente de color rojo o negro cuando maduran, las bayas venenosas y comestibles pueden parecerse. Las frutas inmaduras y no comestibles son de color verde. Las bayas negras pueden ser verdes y luego rojas antes de alcanzar la madurez, lo que puede favorecer los errores.

Dependiendo de las sustancias que contengan, las bayas tóxicas pueden causar (en la mayoría de los casos) trastornos digestivos, pero también cardíacos, respiratorios y neurológicos. Los efectos pueden ser graves por la ingestión de algunas bayas. Aquí están los que hay que tener en cuenta primero.

  • belladona (atropa belladona)

Hay que tener especial cuidado con las bayas de estas plantas de la familia de las solanáceas como la belladona, que crecen fácilmente en claros o sobre escombros.

Sus bayas, negras y brillantes, parecen pequeñas cerezas y tienen un sabor engañosamente dulce y dulce porque están lejos de ser inofensivas. Contienen en efecto alcaloides del tropano (atropina, hiosciamina, escopolamina), auténticos paralizantes del sistema nervioso, lo que provoca entre otras cosas una dilatación de la pupila, una aceleración del ritmo cardíaco, dolores de cabeza, zumbidos en los oídos, alucinaciones…

Si todas las partes de la planta son tóxicas, la ingestión de algunas bayas es suficiente para provocar trastornos de la conciencia, incluso convulsiones y un coma que puede conducir a la muerte.

  • solanáceas

Otras bayas venenosas, que contienen alcaloides, pueden confundirse con bayas comestibles como la belladona negra (Solanum nigrum), moderadamente tóxico o belladona agridulce (Solanum dulcamara), con frutos rojos, a veces apodado “asesino de perros”. Todos son tóxicos para los humanos y las mascotas.

  • madreselvas

La familia Caprifoliaceae incluye miembros inofensivos, como la madreselva azul (Lonicera caerulea kamtschatica) y otras peligrosas, incluida la madreselva de mora (L. nigra).

Las bayas negras de L. nigra están soldados en pares. Contienen saponósidos (o saponinas), también presentes en otras partes de la planta, que tienen propiedades irritantes para las mucosas.

Su consumo puede ser responsable de graves trastornos digestivos: vómitos, dolor abdominal pero también diarrea sanguinolenta, etc.

Es posible que sus bayas también se confundan con los arándanos silvestres (arándano arándano), que comparten el mismo ambiente pero cuyas bayas son azuladas y aisladas.

Su "prima", la Blue Honeysuckle, o Mayberry o Blue Haskap, es arbustiva y produce en primavera bayas comestibles con un característico sabor acidulado, alargadas y azuladas, cubiertas de bloom (capa cerosa y ligeramente polvorienta que recubre la superficie como en los arándanos ).

  • bayas de saúco (Sambucus sp.)

Ciertas bayas de saúco, arbustos y plantas herbáceas de la familia Caprifoliaceae también pueden ser venenosas o comestibles. Sus bayas aparecen, todavía verdes, a partir de finales de junio y alcanzan la madurez entre agosto y septiembre. Las frutas maduras son laxantes que se comen crudas.

A diferencia de las bayas de saúco negras (Sambucus nigra), comestibles y cocinados en mermelada o jalea, bayas de saúco hièble o yèble (Sambucus ebulus) son tóxicos y pueden ser responsables de graves trastornos digestivos (dolor abdominal, diarrea, vómitos, etc.).

¿Cómo distinguirlos? Si tienen los mismos frutos negros, los frutos peligrosos del saúco están erectos hacia arriba, mientras que los del saúco negro cuelgan hacia abajo. Además, a diferencia del saúco negro, el saúco es una planta herbácea y por tanto no produce madera.

Otros riesgos de intoxicación grave de verano

  • por las hojas

En verano, algunas plantas, especialmente las plantas de montaña, florecen tarde (entre junio y septiembre), y las plantas comestibles y venenosas pueden confundirse al buscar sus hojas, consumidas en ensaladas, infusiones o decocciones. La confusión se explica por su morfología similar antes de la floración y por compartir el mismo hábitat.

Dedalera (Digitalis purpurea), tóxico o incluso mortal, puede confundirse con la consuelda (Symphytum officinalis), que es un comestible ocasional (el consumo diario prolongado puede ser tóxico para el hígado). Todas las partes de la dedalera son venenosas. Si se ingiere, se pueden observar náuseas, vómitos, diarrea, somnolencia o inquietud, dolores de cabeza, alteraciones visuales. En los casos más graves, puede producirse un enlentecimiento de la frecuencia cardíaca, llegando hasta el paro cardíaco.

Atención, las confusiones entre hojas de laurel tóxicas y comestibles, consumidas en decocción, preparación culinaria o infusión, se describen a lo largo del año. Si la salsa de laurel (Laurus nobilis) es comestible, la adelfa (Nerium oleander) es altamente tóxico. En menor medida, las hojas de laurel del cerezo (Prunus laurocerasus) también son tóxicos.

  • por las raíces

La genciana amarilla (Gentiana lutea) es buscado en verano por sus raíces para preparar aperitivos, vinos o licores. Esta planta, comestible, se puede confundir con la veratre blanca (Álbum Veratrum), altamente tóxico debido a los alcaloides contenidos principalmente en sus raíces.

El caso de las plantas fitofototóxicas

Por último, cabe señalar que durante las actividades de ocio en días soleados (picnics, jardinería, paseos por el bosque o por los parques, etc.), un riesgo particular se refiere a la exposición a las plantas denominadas "fotosensibilizantes": aquellas que contienen sustancias (furocumarinas) que se vuelven tóxicos bajo el efecto de los rayos ultravioleta.

Es el caso, por ejemplo, de plantas aromáticas como el perejil (Petroselinio crispum), hinojo común (Foeniculum officinale), eneldo (Anethum graveolens), angélica (Angelica archangelica) pero también árboles frutales como la higuera (ficus carica) o el limonero (Citrus limon) y otros cítricos.

Se puede observar una quemadura en la piel, a veces intensa con enrojecimiento, dolor, incluso ampollas, en las zonas expuestas (manos, antebrazos, etc.) bajo el efecto del sol, varias horas después de haber estado en contacto con la planta.

Los pasos correctos para prevenir el envenenamiento

Para evitar el riesgo de intoxicación, especialmente en verano, la ANSES y los centros de toxicología recomiendan:

  • Mantenga a los niños alejados de las plantas en riesgo y hágales saber los peligros asociados con la recolección;
  • No coma la planta recogida si tiene dudas sobre su identificación, incluidas las recogidas en el huerto o huerto;
  • Esté atento al período de cosecha (floración, fructificación, etc.), con respecto al ciclo de vida de la planta;
  • Fotografiar la cosecha para facilitar la identificación en caso de intoxicación;
  • Deje de comer inmediatamente si la planta tiene un sabor inusual o desagradable;
  • No recoger brazadas (principalmente hojas), para evitar mezclar especies tóxicas y comestibles;
  • Lave bien y clasifique las plantas antes de consumirlas;
  • Evite el contacto directo de la piel con plantas fotosensibilizantes: si es necesario, use guantes y ropa larga y que cubra para proteger la piel del sol.

Finalmente, si se pueden utilizar aplicaciones de reconocimiento de plantas en línea (tipo PlantNet) para proporcionar información inicial, no deberían ser el único medio de identificación. Se desconoce el riesgo de error de estas aplicaciones. En caso de duda, no dude en llamar a un farmacéutico o botánico de una asociación local.

En caso de intoxicación:

  • En caso de trastornos graves o signos de sufrimiento vital (dificultad para respirar, pérdida del conocimiento, etc.), llamar inmediatamente al 15 o al 112 o al 114 para personas sordas o con dificultades auditivas;
  • Si un niño se ha puesto hojas o bayas en la boca, enjuáguese el interior de la boca con un paño húmedo, lávese las manos y llamar a un centro de control de envenenamiento ou consultar a un doctor en caso de síntomas o ante la menor duda sobre la identificación de la planta;
  • No espere a que aparezcan los síntomas para acudir al consejo de un centro de toxicología en caso de ingestión de una planta tóxica;
  • Estas plantas también son tóxicas para los animales. En caso de ingestión, póngase inmediatamente en contacto con un centro veterinario de control de envenenamiento.

el autor gracias Gael Le Roux, farmacéutico toxicólogo clínico del Centre antipoison et Toxicovigilance Grand Ouest del Hospital Universitario de Angers, por su revisión experta del artículo.

Sandra Sinno Tellier, Médico de salud pública, especialista en epidemiología y toxicología, Agencia Nacional de Seguridad Alimentaria, Ambiental y de Salud Ocupacional (ANSES)

Este artículo ha sido publicado de nuevo. La conversación bajo licencia Creative Commons. Lee elarticulo original.


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