En las cenizas del incendio de El Cairo, la difícil cuestión de las iglesias de Egipto

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El incendio homicida de una pequeña iglesia en un barrio obrero de El Cairo ha sacado a la luz una cuestión inquietante para los coptos: la de sus lugares de culto en un país de abrumadora mayoría musulmana donde se sienten agraviados.

El domingo, cuando un generador recalentado incendió un aire acondicionado, 200 fieles asistieron a misa en la iglesia de Abu Sifine, dijo a la AFP el padre Yohanna.

En total, 41 personas murieron asfixiadas por el humo mientras la ayuda tardaba en llegar.

El padre Yohanna perdió a seis familiares en el incendio, incluidos mellizos de cinco años y su hermano de cuatro años.

Normas de seguridad, servicios de emergencia adecuados, locales adaptados... Aún queda mucho por hacer, reconoce el sacerdote.

Pero construir o renovar una iglesia "se ha vuelto más fácil" gracias a una ley aprobada en 2016, dice.

El Estado afirma que este texto ha permitido "legalizar" 1.077 iglesias y se precia de ser un "modelo único multiconfesional de convivencia y unidad nacional".

Un argumento de autoridad que permite gravar a los militantes que denuncian la discriminación contra los coptos “de comportamiento antipatriótico”, acusa la historiadora Amy Fallas.

"No práctico", "inadecuado"

La Iniciativa Egipcia por los Derechos Personales (EIPR), la ONG de derechos humanos más destacada de Egipto, incluso acusa a esta nueva ley de haber ampliado un poco más la brecha.

Según ella, solo el 40% de las solicitudes de construcción o remodelación de una iglesia han obtenido un acuerdo preliminar de las autoridades y un 20% un acuerdo final.

La iglesia de Abou Sifine encarna estos contratiempos: ubicada en un edificio en el laberinto de callejones del distrito de Imbaba, apenas lo suficientemente ancho para dejar pasar un automóvil, tenía una sola entrada, rápidamente bloqueada por las llamas, según los testigos.

Arriba, las estrechas escaleras que conducían a las salas de enseñanza y otros servicios que ofrece la iglesia se convirtieron rápidamente en trampas que obligaban a los fieles a "tirarse por las ventanas", dijo a la AFP un testigo.

La iglesia tenía "solo 120 metros cuadrados", informó el Papa Tawadros II, jefe de la Iglesia Ortodoxa Copta.

Debe ser "reubicado en un espacio más grande", suplicó, porque muchos de los 10 a 15 millones de coptos en Egipto viven en Imbaba.

Pero en una megalópolis de más de 20 millones de habitantes, la tentación es grande de construir donde hay sitio: en los suburbios exteriores.

“No es práctico”, responde el Padre Yohanna. “Los lugares de culto deben estar cerca de las zonas donde viven los coptos”, asentados en su mayoría en los barrios antiguos del centro de El Cairo.

El propio Tawadros II -aunque partidario declarado del presidente Abdel Fattah al-Sissi- lo reconoció: los coptos a menudo tienen que arreglárselas con "pequeñas iglesias en lugares inapropiados", a menudo casas o edificios en barrios obreros sin detectores de humo ni salida de emergencia. .

Barrios especialmente pobres

Después de Abou Sifine, otras dos iglesias resultaron dañadas por incendios provocados por cortocircuitos.

"Cada vez, es una cuestión de vida o muerte que afecta de manera desproporcionada a las iglesias en los barrios pobres", dijo Fallas a la AFP.

Pero evocar la discriminación de los coptos, que regularmente se quejan de ser marginados en Egipto, no está exento de riesgos.

En enero, nueve coptos fueron liberados de tres meses de prisión por exigir la reconstrucción de la única iglesia en su pueblo, Ezbet Faragallah, al sur de El Cairo.

En 2016, la iglesia de San José se convirtió en humo en un incendio - "voluntario" según el EIPR, mientras que los coptos también sufrieron ataques de islamistas radicales, especialmente tras el derrocamiento por el ejército en 2013 del presidente islamista Mohamed Mursi.

En gran parte dañado, Saint Joseph fue demolido oficialmente en 2021, pero las autoridades aún no han emitido un permiso de reconstrucción cuando tenían que responder, según la ley de 2016, en un plazo de cuatro meses.

La iglesia de Abou Sifine en Imbaba recibió un tratamiento diferente. Con todos los ojos puestos en los pequeños ataúdes de las víctimas arrastradas por el fuego el domingo, los ingenieros militares anunciaron que lo renovarían, por orden del propio Sr. Sissi.

Hasta entonces, como en Ezbet Faragallah, es posible que sus seguidores tengan que arreglárselas con una casa o un departamento. Estas famosas “pequeñas iglesias en lugares inadecuados”.

El Consejo Editorial (con AFP)

Crédito de la imagen: Shutterstock.com/jivaga

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