Reino Unido: cuando el Boxing Day era ante todo un día de servicio a los más precarios

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Fue, hace unos días, el Boxing Day, un día muy comercial en varios países de la Commonwealth. Durante mucho tiempo, sin embargo, este día fue el de una celebración en la que nos dirigimos a otros como Esteban, el primer mártir cristiano conocido celebrado el 26 de diciembre. 

El día de San Esteban, el día después de Navidad, ve sus tradiciones e ideales competir con las ventas en las que se precipitan los clientes. Dentro un artículo del 20 de diciembre dedicado a este famoso "Boxing Day", National Geographic afirma con ironía que el nombre de este evento no tiene nada que ver con la necesidad de devolver a las tiendas los regalos que no agradan. De hecho, no hay duda de consumismo en el origen del nombre.

En este día, los británicos cantan la canción "Good King Wenceslas", que se puede encontrar en varias películas, como el famoso “Love Actually” con Hugh Grant interpretando a un primer ministro que la canta para los niños. Un canto que narra la leyenda de un rey bordada en torno a la vida de San Wenceslao, duque de Bohemia, duque preocupado por los pobres. Dice que el rey se enfrentó a la nieve "profunda, fresca y pareja" para ayudar un campesino pobre durante Saint-Etienne y termina con una llamada a bendecir a los necesitados.

Una tradición de caridad en la Iglesia Anglicana

National Geographic recuerda que son varios los posibles orígenes de esta fiesta cuyo nombre se remonta a alrededor de 1830.

En los últimos siglos, los trabajadores, sirvientes o repartidores recibían propinas en este día. Otro posible origen de la festividad es cuando los sirvientes fueron enviados a casa el Boxing Day con las sobras de la comida, mientras que sus empleadores también se las arreglaron con las sobras. Algunos historiadores tienen otra teoría que relaciona el uso de la palabra “boxeo” con las cajas de donación instaladas en las iglesias durante el Adviento en los siglos II y III d.C.; estaban abiertos el Boxing Day y se daba dinero a los pobres.

Hoy en día, pocos británicos todavía están familiarizados con estas cajas tradicionales, observar el cristianismo hoy. Es cierto que todavía damos propina a los comerciantes, pero el sentido de la caridad cristiana ya no está muy extendido, el espíritu de comunidad y de servicio se desvanece.

Stephen Cottrell, el arzobispo anglicano de York no pretende renunciar al espíritu de la fiesta: "Para mí, el Boxing Day será siempre y sobre todo el día de San Esteban". El tercer carácter de la Iglesia de Inglaterra especifica que “el calendario cristiano nos recuerda la memoria del primer mártir cristiano, al día siguiente de la celebración del nacimiento de Jesús. No se permiten establos acogedores. Si elegimos seguir a este niño, habrá desafíos, habrá conflictos, habrá consecuencias”. Y añade el clérigo que el 26 de diciembre es para él “un paseo, un pavo frío, burbujas […] pero también una iglesia”.

En todo el Reino, varias comunidades mantienen esta tradición de donaciones caritativas, hospedando solteros y familias para almorzar. Es por ejemplo el caso de St. Paul's Church en el centro de Londres que ofrece alrededor de un centenar de platos.

En la Iglesia de San Esteban (Saint Etienne), no olvidamos que el edificio religioso es un testimonio de caridad. Los residentes adinerados hicieron construir el edificio a mediados del siglo XIX para que los sirvientes de la ciudad no tuvieran que viajar y pagar peajes para adorar. El nombre de la Iglesia evoca el servicio diaconal de Stephen, es como “un diácono, un sirviente para los sirvientes de la ciudad”, según Andy Todd que oficia allí como sacerdote.

Este extrabajador industrial recuerda los Boxing Days comerciales que “se sentían muy retraídos y un poco superficiales” y ahora vive el día con más profundidad: “Venir a St. Stephen y enfatizar este día especial es una verdadera celebración de comunidad y servicio”.

Jean Sarpedón


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