Cómo la ola de calor interrumpe nuestro sueño

La ola de calor está a punto de golpear a Francia, con temperaturas que se acercan a los 40 ° C. Con tal calor, conciliar el sueño puede ser extremadamente difícil.

Car dormir y termorregulación el cuerpo está íntimamente ligado. De hecho, la temperatura corporal sigue un ciclo de 24 horas vinculado al ritmo de alternancia entre el sueño y la vigilia. En teoría, el cuerpo se enfría mientras duerme y se calienta cuando está despierto. El sueño nos llega más fácilmente cuando la temperatura corporal baja, y es más difícil imponerse cuando aumenta.

Nuestras manos y pies juegan un papel clave para ayudar a dormir. Permiten que la sangre calentada en el centro del cuerpo se enfríe por el contacto de la piel con el ambiente externo. La hormona del sueño, conocida como melatonina, también contribuye de manera importante a esta compleja pérdida de calor a través de las partes periféricas del cuerpo.

Al comienzo de la noche, la temperatura corporal desciende, pero la temperatura periférica de la piel aumenta. Estas variaciones se vuelven más complejas durante la noche, porque nuestra autorregulación de la temperatura varía según la etapa del sueño.

Ciclos de sueño interrumpidos

Búsquedas mostró cómo el calor exterior puede alterar este delicado equilibrio entre el sueño y la temperatura corporal.

Lo ideal es una temperatura ambiente de 22 o 23 ° C. Cualquier variación significativa de esta referencia provoca alteraciones del sueño: sueño lento, durante el cual ella actividad eléctrica del cerebro se ralentiza y el cerebro "descansa", está restringido, y la fase de sueño - o sueño paradójico - también se abrevia.

De hecho, durante el sueño REM, nuestra capacidad para regular la temperatura corporal se debilita, por lo que en caso de frío o calor extremos, el cuerpo entiende que es mejor “saltarse” este paso. Por tanto, una ola de calor puede provocar varias noches de sueño fragmentado. De ahí la bien justificada sensación de haber dormido mal y no sentirse descansado durante estos periodos, lo que puede afectar negativamente nuestra atención y nuestro estado de ánimo.

En teoría, el fenómeno también puede tener efectos más sutiles, como problemas de memorización, deterioro del juicio (deterioro de la capacidad para tomar decisiones y comportamientos de riesgo), o sobre el control de la presión arterial y la regulación de la glucosa en el cuerpo. En resumen, si tiene que tomar decisiones importantes durante una ola de calor, duerma en un ambiente con buen aire acondicionado.

Duerme de lado, toma una ducha

Aparte del aire acondicionado, ¿qué soluciones para dormir mejor durante una ola de calor? Acostarse de costado para minimizar el contacto con el colchón puede ser una solución a la que el cuerpo tenderá naturalmente mientras duerme, en respuesta al aumento de la temperatura.

También puede ayudar enfriar la mitad del cuerpo con una ropa o una toalla mojada, o tomar una ducha fría. En cualquier caso, es fundamental evitar agitarse demasiado en las horas previas a la hora de acostarse, ya que esto dificultará aún más el descenso de la temperatura corporal.


Este artículo fue traducido del inglés por Nolwenn Jaumouille.La conversación

Ron grunstein, Profesor de Medicina del Sueño y Miembro Practicante del NHMRC, Instituto Woolcock de Investigación Médica, Universidad de Sydney

Este artículo ha sido publicado de nuevo. La conversación bajo licencia Creative Commons. Lee elarticulo original.

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