La ciencia junto a la cama de Notre-Dame

Martine Regert es directora de proyectos del CNRS para la dirección del sitio científico de Notre-Dame de París. Tres años después del terrible incendio, le preguntamos qué investigaciones se estaban realizando en relación con la catedral.


La conversación: ¿Cómo se ha movilizado la comunidad científica?

Martine Regert: Los científicos, como muchas personas en Francia y en todo el mundo, se han visto muy afectados, algunos han sido testigos de la tragedia ya que muchos laboratorios de investigación están geográficamente cerca de la catedral. Entendimos muy rápido que el conocimiento científico iba a ser necesario para apoyar el proceso de restauración. También era necesario evitar la pérdida de conocimiento. Por ejemplo, todo lo que había caído al suelo (piedras, maderas, metales, etc.) podía considerarse escombros, mientras que los científicos los veían más como vestigios patrimoniales y como materiales de estudio. Al día siguiente se crea la Asociación de Científicos al Servicio de la Restauración de Notre-Dame de París.

En ese momento, yo era subdirector científico del instituto de ecología y medio ambiente del CNRS y al día siguiente estaba en la sede de esta organización. Los teléfonos sonaron mucho con colegas que ya estaban sugiriendo vías de investigación, por ejemplo, para modelar las temperaturas alcanzadas durante el incendio o para estudiar el estado de las estructuras carbonizadas.

Ante estas numerosas iniciativas, hemos puesto en marcha grupos de trabajo con el Ministerio de Cultura. Con Philippe Dillmann, fui nombrado director de proyecto del CNRS, así como con Pascal Liévaux y Aline Magnien para el Ministerio de Cultura, para la gestión del sitio científico de Notre-Dame de París en mayo de 2019.

TC: ¿Cómo participan los científicos en la restauración?

SEÑOR: Puedo darte algunos ejemplos. Uno de nuestros grupos de trabajo está interesado en las estructuras y las fuerzas que se aplican a ellas. La dirección del proyecto (los principales arquitectos de los monumentos históricos) solicitó a este grupo que realizara una evaluación estructural de las bóvedas después del incendio para evaluar sus condiciones de estabilidad.

También tenemos un grupo que está interesado en la acústica de la obra y que participará en la elección de la colocación de un nuevo órgano en el coro.

Otros científicos están interesados ​​en las vidrieras, los verdaderos milagros del fuego. Buscan determinar la historia de su fabricación y las soluciones para descontaminarlos (plomo) antes de reemplazarlos.

TC: Se están realizando otros estudios a más largo plazo...

SEÑOR: Sí, por ejemplo, se está investigando para situar la catedral en su contexto ambiental.

Los marcos ciertamente se han quemado, pero no completamente, la madera aún contiene mucha información que se puede usar. Podemos datarlos, para algunos, al año más cercano estudiando los anillos formados por los árboles a medida que crecen. A veces también es posible especificar la temporada de sacrificio. Por otro lado, estos anillos de árboles registran las condiciones climáticas y ambientales en las que se han desarrollado los bosques. Lo que resulta especialmente interesante es que en el momento de la construcción de la catedral nos encontramos en lo que se denomina el óptimo climático medieval: un calentamiento significativo documentado entre el siglo Xe y el XIVe siglo dC y anterior a la Pequeña Edad de Hielo.

Este período constituye un interesante punto de comparación en el contexto del calentamiento global que estamos experimentando actualmente en términos de causas, amplitud y apuestas de los fenómenos observados.

En un tema completamente diferente, tenemos colegas antropólogos que trabajan la emoción ligada a los desastres que afectan a los bienes culturales, como el incendio del Museo de Antropología de Río en 2018 o el del Castillo de Shuri en Japón, que tuvo lugar poco después del de Notre -Dame de París. Intentan entender cómo reaccionaron todos. También documentan el sentir de todas las personas que trabajan directa o indirectamente en la restauración.

TC: ¿Cómo se las arreglan los científicos para trabajar en un sitio en proceso de restauración?

SEÑOR: Va bastante bien, pero es complejo. Ya desde el punto de vista de las numerosas disciplinas científicas presentes que no necesariamente tienen todas las mismas formas de trabajar: químicos, físicos, historiadores, arqueólogos… No tenemos las mismas limitaciones de tiempo. Luego trabajamos en un monumento emblemático. Por lo tanto, existe una expectativa muy fuerte por parte de las autoridades políticas y el público.

En el sitio, las condiciones de trabajo son difíciles: todos deben respetar un horario muy preciso, por lo que debes ser muy eficiente. Además, hay muchas restricciones de seguridad. Como es bien sabido, este espacio está muy contaminado con plomo, por lo que hay que trabajar con mascarillas, llevar trajes de protección, etc.

Afortunadamente, todo esto está bien coordinado y logramos trabajar de manera eficiente y entusiasta, ya que lo que está en juego es muy emocionante.

Martine Regert, Project manager del CNRS para la gestión del sitio científico de Notre-Dame de Paris, Universidad Côte d'Azur

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Crédito de la imagen: Shutterstock / Loïc Salan

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