Elecciones en el Líbano: ¿es este el fin de los gobernantes cleptocráticos que llevaron al país a la bancarrota?

Las elecciones legislativas se llevarán a cabo el 15 de mayo en el Líbano. Ocurren tres años después del inicio de un gran crisis economica y financiera sigue golpeando al país, y menos de dos años después de la devastadora explosión en el puerto de Beirut, que mató a 215 personas e hirió a más de 6, con daños estimados en casi cuatro mil millones de euros por el Banco Mundial.

Según el Banco Mundial, esta crisis intencional, una de las peores que el mundo ha visto desde la década de 1850, es el resultado decisiones tomadas por la élite política del país. Su obstinación fue el tema de un documental del periodista libanés-australiano Daizy Gedeon, "¡Suficiente! La hora más oscura del Líbano ».

Una mujer que llora sostiene una foto de un joven
Una madre cuyo hijo murió en la explosión de agosto de 2020 en el puerto marítimo de Beirut sostiene un retrato de este último durante un mitin, el 4 de abril de 2022, para conmemorar los veinte meses desde la tragedia.
(Foto AP / Hussein Malla)

Somos un grupo de profesores en economía, todos de origen libanés. Además de nuestros puestos académicos en la Universidad de Ottawa, la Universidad de Sydney, Australia y la Universidad Libanesa Americana, Líbano, hemos actuado como consultores de varios ministerios y organizaciones nacionales y de organizaciones internacionales.

Nos gustaría compartir con usted nuestro pensamiento basado en los resultados de nuestra investigación, así como en los resultados producidos por otros economistas.

Los orígenes de un sistema nepótico

Desde la época de la guerra civil de 1975-1990, la vida política libanesa está controlada por líderes de milicias y políticos extremadamente corruptos. En 1990, los acuerdos de fin de guerra (Acuerdos de Taif), confirmó el dominio de esta élite política sobre el país.

Estos líderes de las milicias y sus aliados políticos, provenientes de los principales grupos religiosos del Líbano, establecieron un sistema económico y político de cleptocracia redistributiva. La naturaleza de este sistema nepótico es extrema. Los miembros de esta élite política extraen y comparten todo lo posible del estado libanés. Redistribuyen una pequeña parte a su base política, a menudo en forma de empleos en el sector público.

Por lo tanto, este sistema ha llevado al país a un mal equilibrio. Ningún miembro individual de esta base política tiene interés en dejar de apoyar al líder de su clan si los demás individuos continúan apoyando el sistema vigente. Al desviarse solo, un individuo corre el riesgo de perder su parte de lo poco que se redistribuye y hundirse en la pobreza.

manifestantes
Los manifestantes sostienen carteles durante una protesta contra un nuevo proyecto de ley de control de capital que limitaría la cantidad que los depositantes pueden retirar, frente al edificio del parlamento en el centro de Beirut el 26 de abril de 2022. El cartel de la derecha indica: ¿Dónde está la compensación para el depositante del Libra libanesa.
(Foto AP / Hussein Malla)

Un esquema Ponzi nacional

Hacia fines de 2015, después de haber sido saqueado el estado libanés por esta élite política durante décadas, el Banque du Liban (BDL), ya tenía un déficit de 4,8 millones de dólares en sus reservas netas.

En abril de 2016, este preocupante problema fue denunciado por el Fondo Monetario Internacional (FMI) en un memorándum dirigido a las autoridades libanesas. Sin embargo, este memorando nunca se hizo público a pedido del gobierno libanés, que en ese momento enfrentaba una fuerte disminución de la confianza pública.

En uno de nuestros estudios, analizamos las fluctuaciones en el nivel de confianza de la población libanesa hacia sus instituciones públicas. De hecho, los resultados de nuestro análisis indicaron una disminución sustancial de la confianza pública en todas las instituciones públicas. Las autoridades libanesas lograron convencer al FMI de eliminar esta información de su informe oficial de enero de 2017 dada su precaria situación política y el hecho de que el parlamento debía ser reelegido en 2018.

Manifestantes y soldados
Manifestantes y soldados se empujan durante una manifestación, 26 de abril de 2022. La crisis financiera y económica ha sumido a muchos libaneses en la pobreza.
Foto AP/Hussein Malla)

En este contexto político, los legisladores aceleraron un esquema Ponzi a nivel nacional que ya habían implementado. Por lo tanto, votaron a favor nuevas escalas de salarios públicos con aumentos masivos en el gasto estatal. Fueron financiados por este sistema que consistía en captar depósitos bancarios en dólares estadounidenses en bancos privados libaneses, que ofrecían tasas de interés anormalmente altas. Estos depósitos se utilizaron luego para financiar la deuda pública. Esta coordinación entre los bancos y la clase dominante fue posible gracias a la fuertes conexiones entre el sector bancario y la élite política.

comprar votantes

evidencia anecdótica sugieren que el propósito de este aumento en la escala salarial era comprar la aprobación pública y preparar el terreno para su reelección en 2018. El sector público emplea al 14% de los trabajadores, y esta proporción considerable de funcionarios públicos forma una parte significativa de la base electoral de los partidos políticos a través de un elaborado sistema de clientelismo político.

Esta base electoral es tanto más importante en el contexto electoral libanés donde el la participación electoral es inferior al 50%. Según nuestro estudio, estos aumentos salariales masivos permitieron a la élite política frenar la caída del nivel de confianza en las instituciones públicas entre 2016 y 2018.

Un hombre sostiene fruta en sus manos, protestando.
Un manifestante sostiene huevos y tomates que se arrojarán a los autos de los legisladores durante una protesta contra un nuevo proyecto de ley de control de capital, en el centro de Beirut el 26 de abril de 2022.
(Foto AP / Hussein Malla)

154% de inflación!

¿Cómo analizar el impacto de todas estas maniobras políticas sobre el bienestar y la pobreza de la población? Desafortunadamente, Líbano, como la mayoría de los países árabes, produce muy pocas encuestas de ingresos de los hogares y cuando lo hace, restringe severamente el acceso.

El objetivo de esta opacidad estadística es impedir la evaluación del desempeño de los líderes. Sin embargo, esto también imposibilita el desarrollo de políticas públicas basadas en evidencia. Según un estudio reciente del Banco Mundial, esta opacidad estadística impone una pérdida del 7% al 14% del producto interior bruto (PIB) per cápita en el mundo árabe.

Para reducir esta opacidad estadística, recientemente producimos un otro estudio en el que utilizamos fuentes de datos alternativas para estudiar los cambios en la distribución del ingreso en el Líbano entre 2016 y 2021.

Vemos una disminución artificial de la pobreza en el Líbano entre 2016 y 2018, en consonancia con la financiación tipo Ponzi. Esta baja artificial se produjo justo antes de las elecciones, permitiendo así la reelección de la misma clase política.

Un niño es consolado por un anciano.
Un niño y su padre asisten a un funeral en Trípoli el 27 de abril de 2022. Una semana antes, un barco que transportaba a unos XNUMX hombres, mujeres y niños que intentaban llegar a Europa se hundió en el Mediterráneo tras chocar con un barco de la armada. La crisis está empujando a muchos libaneses a huir de su país.
(Foto AP / Hassan Ammar)

Desafortunadamente, con el nivel de gasto público insostenible, este sistema colapsó poco después de las elecciones. Esto resultó en una gran crisis bancaria que impuso grandes dificultades para acceder a los depositantes sin conexiones políticas. a sus cuentas bancarias.

Además de tener dificultades para acceder a sus ahorros, los libaneses han tenido que lidiar con tasa de inflación del 84,9 % en 2020 y del 154,8 % en 2021, mientras que la inflación promedió el 3.1 % durante los diez años anteriores.

Un hombre desde atrás carga sacos de harina en un camión
Un hombre carga sacos de harina en un camión en Modern Mills of Lebanon en Beirut el 12 de abril de 2022. El Banco Mundial aprobó un préstamo de $150 millones para la seguridad alimentaria en el Líbano para estabilizar los precios del pan durante los próximos seis meses. Los precios de los alimentos han aumentado un 1000%.
(Foto AP / Hussein Malla)

El precio de los alimentos se vio aún más afectado, ya que según el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas, aumentaron en un 1000% (es decir, multiplicado por once). Nuestro estudio indica que la costosa estrategia de compra de votos contribuyó así a un aumento de la pobreza entre 2018 y 2021 entrenándolo a niveles más altos que en 2016.

Ante este enorme costo impuesto, ¿tendrán los libaneses el coraje de oponerse a esta elite política tradicional en las elecciones del 15 de mayo? ¿O seguirán siendo prisioneros de este mal equilibrio social que pone a todo el país en el respirador artificial? Esperemos que esta elección sea al menos un primer paso hacia la organización de las fuerzas de oposición, que puedan hacer frente a este régimen cleptocrático.

Pablo Makdissi, Profesor de Economía, L'Université d'Ottawa / Universidad de Ottawa; Ali Fakih, Profesor asociado, Universidad libanesa americana; Myra Yazbek, Profesor asociado, L'Université d'Ottawa / Universidad de Ottawa; rami tabri, Profesor titular, Universidad de Sydney et walid marrouch, Profesor asociado, Universidad libanesa americana

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Crédito de la imagen: Shutterstock.com/kameelRayes

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