UU.: Al menos ocho muertos tras inundaciones “devastadoras” en Kentucky

Al menos ocho personas murieron tras las lluvias torrenciales que provocaron este jueves inmensas inundaciones en el estado de Kentucky, en el este de Estados Unidos, anunció su gobernador, que teme que el balance aumente aún más.

“Esta resultará ser la peor inundación en la historia reciente, devastadora y mortal”, dijo el gobernador Andy Beshear, ya que se desconoce el número de desaparecidos y se esperan fuertes lluvias hasta el viernes.

“Por ahora, creo que puedo confirmar al menos ocho muertes, pero esta cifra parece aumentar hora a hora”, agregó. Dice que espera un número total de muertos "de dos dígitos".

En el área de Jackson, algunas carreteras se han convertido en ríos, con autos abandonados aquí y allá. En el fondo de estos pequeños valles rodeados de bosques, el terreno se inundó el jueves con agua lodosa de color marrón claro que solo dejó sobresalir los techos de los edificios y árboles en algunos lugares.

En estas condiciones, muchos vecinos se refugiaron en los techos de sus casas, a la espera de ser rescatados. "Entre 20 y 30" fueron evacuados por aire, dijo Beshear el jueves al final del día en un canal de televisión local.

Con el calentamiento global inducido por el hombre, la atmósfera contiene más vapor de agua, lo que aumenta las posibilidades de fuertes lluvias, dicen los científicos. Estas lluvias, asociadas a otros factores vinculados en particular a la urbanización del suelo, favorecen las inundaciones.

Partes de Kentucky recibieron alrededor de 20 centímetros de lluvia en 24 horas, y se esperan precipitaciones significativas adicionales hasta el viernes por la noche, y se ha mantenido la alerta de inundación.

El gobernador demócrata declaró el estado de emergencia en un puñado de condados, y se desplegaron cuatro helicópteros de la Guardia Nacional, así como botes inflables rígidos, para ayudar con las operaciones de socorro.

Evacuación en barco 

Cerca de Jackson, los rescatistas estaban evacuando a los residentes con chalecos salvavidas en un bote pequeño de un área donde el río Kentucky se ha desbordado en gran medida, inundando muchas casas a varios pies de profundidad.

Un poco más adelante, una pareja intentaba salvar lo que podía de su casa inundada metiendo muebles en su gran camioneta.

No se sabe el número de personas desaparecidas porque “todavía no podemos acceder a algunos lugares” debido a las fuertes corrientes, dijo el gobernador.

"Mucha gente necesita ayuda", dijo el gobernador anteriormente. “Y estamos haciendo todo lo posible para llegar a cada uno de ellos. »

Pero “la situación es difícil”, reconoció. “Cientos de personas van a perder sus hogares y este será un nuevo evento que no requerirá meses, sino probablemente años, para que las familias reconstruyan y se recuperen. »

Unas 25.000 personas se quedaron sin electricidad el jueves, algunas sin agua corriente, en el estado, dijo.

Se ha mantenido informado al presidente Joe Biden sobre la situación, dijo su portavoz Karine Jean-Pierre. La directora de la Agencia de Gestión de Desastres de EE. UU. (FEMA), Deanne Criswell, viajará allí el viernes.

El Consejo Editorial (con AFP)

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