Grégoire Courtine, el francés que hace que los parapléjicos vuelvan a caminar [OPINIÓN]

Es un milagro digno de los evangelios: tres hombres que no podían moverse ni sentir sus piernas pueden volver a caminar.

Estos pacientes parapléjicos pueden moverse gracias a un implante compuesto por una quincena de electrodos que estimulan eléctricamente varias zonas de su médula espinal. Pero aquí no se trata de un milagro, sino de una ciencia: el neurocientífico francés Grégoire Courtine está en el origen de esta revolución que podría cambiar la vida de muchos paralíticos, con el equipo que lidera junto a la cirujana suiza Jocelyne Bloch.

Su enfoque es revolucionario: restaurar la comunicación entre el cerebro y la médula espinal por medio de un "puente" electrónico que, una vez implantado, podría hacer que los nervios se reconstruyan y restablezcan las habilidades motoras en las piernas. Este éxito médico no cayó del cielo: es el fruto de diez años de investigación. Fue en 2012 cuando nació la idea de usar una corriente eléctrica para recrear movimientos que se habían vuelto imposibles debido a una lesión en la columna. El trabajo del borgoñón Grégoire Courtine demostró entonces que una rata paralizada podía volver a caminar. En 2017 se operó al primer paciente.

El próximo paso de este emprendedor ganador del Premio Rolex: realizar un ensayo clínico en tres pacientes que han estado paralizados durante aproximadamente un año, con el objetivo de comprender mejor los vínculos entre las señales cerebrales y la estimulación de la médula espinal. “El movimiento siempre ha sido muy importante para mí porque me encanta el deporte, explica Grégoire Courtine, a quien también le apasiona la escalada en roca y los deportes extremos. Esto es lo que me impulsó a estudiar cómo el cerebro controla el movimiento. » Se inspiró en la Fundación Christopher & Dana Reeve de los Estados Unidos, pero fue sobre todo el encuentro en Zúrich con un joven que había perdido el uso de las piernas el que jugó un papel desencadenante. “Realmente me identifiqué con él, porque yo tenía la misma edad y la misma pasión por el deporte. Fue desgarrador verlo perder algo que yo consideraba tan importante. » Fue allí donde decidió dedicar su carrera científica a encontrar una solución para las personas que sufrían lesiones en la columna.

Este año, los pacientes operados pudieron dar mucho más que unos pocos pasos: ¡después de cinco meses de rehabilitación, uno de los pacientes pudo caminar un kilómetro!Los electrodos más largos y más grandes que los utilizados anteriormente permiten el acceso a más músculos. Además, gracias a un software que utiliza inteligencia artificial, los impulsos eléctricos esta vez son mucho más precisos y se corresponden mejor con cada movimiento. Una empresa llamada Onward ha recaudado fondos a través de una oferta pública inicial impresionante y está trabajando para comercializar la tecnología de restauración de la movilidad desarrollada por los dos investigadores y su equipo. Unos pocos años más, y este progreso ciertamente beneficiará al mayor número. Siete millones de personas en todo el mundo sufren lesiones de la médula espinal. Incluyendo 650 en Europa y Estados Unidos. Por ahora, esta estimulación eléctrica sigue siendo temporal, mantenerla de forma permanente agotaría el organismo del paciente. Asimismo, una vez extinguido, no tiene efecto duradero. Pero poder recurrir a él, aunque sea durante unas pocas horas al día, ya ha transformado el día a día de los primeros pacientes operados.

fuente: Le Monde

Este artículo se publicó en Selección del día.

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