Invasión de langostas del desierto: la vieja pesadilla ha vuelto

La plaga de langostas se ha mencionado en la historia de la humanidad desde los albores de los tiempos. Corresponde a la octava plaga de egipto mencionado en la civilización egipcia antigua y en la Biblia.

Langosta en la cámara funeraria de Horemheb (Egipto).

 

EHablar es hablar de África, porque las invasiones de langostas son recurrentes en este continente. Los primeros Los registros históricos de invasiones se remontan a 1861., y desde esa fecha se han registrado 11 invasiones generalizadas hasta la última, en 2020. Una invasión puede durar de 1 a más de 10 años.

desde 1989, las invasiones se han vuelto más periódicas y más estables, con una invasión cada 15 años (1988-89, 2004-05, 2019-2020).

¿Quién es la langosta del desierto?

Descrito por Forskål en 1775 bajo el nombre de Gryllus gregarius, y llamado hoy en día Schistocerca gregaria, la langosta del desierto es un insecto del orden Ortópteros, del suborden de caelifera, agrupando langostas, langostas y saltamontes. Es un insecto de gran tamaño, de 2 a 3 g, cuyo la vida útil promedio es de 3 a 5 meses, con una vida larvaria de unos treinta días. En condiciones óptimas de desarrollo, una hembra puede poner de 300 a 400 huevos Durante su vida.

Entre las aproximadamente 11 especies actuales de ortópteros celíferos, Schistocerca gregaria es una de las pocas especies de langostas conocidas como gregariaps, es decir, cuyos individuos cambian su comportamiento, fisiología, color y forma en respuesta a variaciones en su abundancia. Cuando las densidades son bajas, las langostas se encuentran en la denominada fase solitaria.

Cuando las densidades son altas y los recursos locales se agotan, las langostas vuelven a la llamada fase gregaria (Se congregan en bandas o enjambres de adultos alados muy móviles.

La especie experimenta así una alternancia de fases solitarias, que no suponen un problema para los cultivos, y fases gregarias, que pueden resultar en invasiones catastróficas para los humanos. Los individuos gregarios son más pequeños y coloridos que los solitarios. El paso de la forma solitaria a la gregaria tiene lugar en mínimo durante 4 generaciones : es, por tanto, un proceso rápido (menos de un año), que complica la tarea de seguimiento de las poblaciones.

La langosta del desierto en su fase solitaria y gregaria.
Patricio et al., 2016, autor proporcionado

Un solo enjambre consta de hasta varios miles de millones de individuos, que siguen el viento en busca de alimento y tragan en un solo día los alimentos consumidos en una semana por toda la población del Gran Londres. Estos enjambres, devastadores y móviles, pueden viajar miles de kilómetros en unas pocas semanas y poner sus huevos en lugares alejados unos de otros. Son estas migraciones de enjambres las que llamamos invasiones.

Enjambres de langostas del desierto.
T. Benhalima, 2004

Las causas de la gregarización son, por tanto, sobre todo medioambientales, y las el cambio climático estaría involucrado en las últimas invasiones. Keith cressman, especialista en invasiones de langostas de la FAO, considera que el origen de la crisis actual radica en una sucesión de ciclones, cuyo número viene aumentando desde hace diez años.

Extensión geográfica

El área de invasión de la langosta del desierto cubre alrededor de 31 millones de kilómetros cuadrados, casi toda África al norte del ecuador, la Península Arábiga y el suroeste de Asia. Esta área cubre la agricultura y los pastos en más de 65 países; ella representa más del 20% de la superficie terrestre y una décima parte de la población mundial. Durante los años de remisión, las poblaciones de langostas del desierto permanecen confinado en las partes más desérticas del área de hábitat.

Los límites de las áreas de invasión y remisión de langostas del desierto y la subdivisión biogeográfica de su área de hábitat.
Sword y otros, 2010

El impacto macroeconómico de las invasiones ha sido particularmente importante en el pasado, con numerosas hambrunas registradas, la más reciente de las cuales en Etiopía y Sudán en el decenio de 1950. Los medios modernos de vigilancia y control permiten, en teoría, controlar el impacto de las invasiones. pero el daño anual de la langosta del desierto puede sin embargo alcanzar decenas de millones de euros.

¿Cuál es la situación en 2020?

El Cuerno de África experimentó la peor invasión de langostas del desierto en décadas este año. Etiopía, Kenia y Somalia se enfrentan a una situación muy excepcional: Kenia no había experimentado una invasión de este tipo durante 70 años, Somalia y Etiopía durante un cuarto de siglo. Ya se han dañado decenas de miles de hectáreas de tierras de cultivo y pastos.

Situación actual de la invasión de la langosta del desierto.
FAO, 2020, autor proporcionado

¿Qué significa luchar contra las langostas?

Anteriormente, los campesinos luchaban contra las langostas migratorias por métodos tradicionales: golpeaban las bandas de las tolvas con ramas y atrapaban las larvas en trincheras para recolectarlas para el consumo. Algunas langostas capturadas fueron comido en brochetas en las cortes reales de los asirios (alrededor del 700 aC)!

Con la llegada de los insecticidas sintéticos, el control químico tomó la iniciativa en el control de la langosta. Sin embargo, este tratamiento resultó en una evaluación ambiental muy pesada, con un envenenamiento de seres humanos y ganado, y destrucción de la fauna local. Por ello, la comunidad científica mundial ha buscado métodos de control alternativos más respetuosos con el medio ambiente.

Actualmente, el control de la langosta se está organizando, por un lado, con un seguimiento regular de las poblaciones y, por otro, tratamientos químicos a nivel local en caso de un mayor riesgo de gregarización. Sin embargo, la situación dista mucho de ser sencilla.

La control preventivo por tanto, se basa en un seguimiento intensivo de las zonas gregarógenas. El uso de herramientas de comunicación eficientes (eLocust3 ; DLIS - Servicio de información sobre langostas del desierto), los pronósticos climáticos estacionales y la introducción más reciente de drones han mejorado el sistema de alerta temprana.

Los tratamientos locales tienen como objetivo controlar pequeñas concentraciones de langostas en áreas bien definidas y son cada vez más parte de los métodos utilizados en el control biológico. Los hongos entomopatógenos, hongos parásitos que causan la muerte de insectos, se consideran, por lo tanto, los agentes más prometedores. Otras sustancias vegetales podrían constituir fuentes de bioplaguicidas contra insectos, en mejor armonía con el medio ambiente.

La presencia de un factor de gregarización en la escoria que cubre los huevos de la langosta del desierto podría usarse para inducir la gregarización en un período desfavorable para la langosta y sin peligro para los humanos, por ejemplo, antes de que la vegetación crezca bajo la influencia favorable de las lluvias saharianas: las larvas serían condenadas a corto plazo.

Independientemente de los métodos de control utilizados, está claro que las poblaciones de langostas deben ser monitoreadas y monitoreadas regularmente, a fin de desencadenar las primeras intervenciones necesarias para prevenir la gregarización a nivel local. La inseguridad e inestabilidad que impiden el acceso a muchas regiones para la vigilancia de la langosta, especialmente la hecho de conflictos armados, aumentan el riesgo de invasión, como muestran los mapas publicados por la FAO. Entonces el Yemen, donde la guerra se ha desatado desde 2016, experimenta repetidas invasiones de langostas.

La falla del sistema de prevención también es de carácter organizativo, porque no existen planes de contingencia reales que permitan la movilización inmediata de fondos y la intervención sobre una población necesitada. fase de gregarización.

Con Covid-19, ¿qué impacto?

Para luchar contra la langosta, y bajo el liderazgo de la FAO, varios países han desarrollado estrategias de cooperación encaminadas a hacer más efectiva la operación de control de la langosta, pero con la aparición del Covid-19, la situación se agrava con el cierre de fronteras, y la complicación del comercio de productos químicos. A pesar de todas estas limitaciones, la FAO sigue manteniendo sus acciones y esfuerzos para controlar la situación en el regiones más afectadas como países del Cuerno de África, otros países de Oriente Medio e India.La conversación

haithem tlili, Estudiante de doctorado en la Facultad de Ciencias de Túnez (FST) - Universidad de Túnez El Manar - estudiante en prácticas en ISYEB, Instituto de sistemática, evolución, biodiversidad, UMR 7205; entomólogo, acridólogo y ecologista, Museo Nacional de Historia Natural (MNHN); Jemais Abdellaoui, Profesor Asociado de Fisiología de Insectos, Instituto Agronómico Superior Chott Mériem (Universidad de Sousse); Laure Desutter Grandcolas, Profesor, Museo Nacional de Historia Natural (MNHN); Manel Ben Chouikha, Estudiante de doctorado, Universidad de Gabés et mohammad ammar, Catedrático de Agronomía, Institut national agronomique de Tunisie (INAT)

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