Israel: El olivo sería el primer árbol frutal domesticado por el hombre hace 7000 años

Un estudio conjunto, realizado por investigadores de la Universidad de Tel Aviv y la Universidad Hebrea de Jerusalén, revela que la gente del Valle del Jordán comenzó a domesticar el olivo hace 7.000 años. Esta sería la evidencia más antigua de domesticación de un árbol frutal en el mundo.  

Según un estudio publicado en la revista Informes científicos, Investigadores israelíes han descubierto evidencia de la domesticación del olivo al examinar trozos de madera de olivo carbonizada durante excavaciones arqueológicas en un pueblo prehistórico en el Valle del Jordán.

“Los árboles, incluso reducidos a carbón, pueden identificarse por su estructura anatómica”, dice el Dr. Dafna Langgut, quien dirigió el estudio.

Según el arqueólogo, encontrar restos de olivos en el valle del Jordán, donde no crecen en su estado natural, significa que “alguien los trajo allí intencionadamente”. En arqueobotánica, esto se considera "la primera evidencia de domesticación del olivo en el mundo".

Estos restos de olivos fueron descubiertos en Tel Zaf, un rico poblado prehistórico situado en el centro del Valle del Jordán, que estuvo habitado hace entre 7 y 200 años.

Según el arqueólogo, “en el sitio se han descubierto grandes casas con patios, cada una con varios áticos para almacenar cosechas. Con capacidades de almacenamiento hasta 20 veces mayores que las calorías de cualquier familia”.

Además, revela que los olivos no solo son evidencia de riqueza sino también de "la formación de una sociedad compleja de múltiples niveles" en la que los comerciantes y agricultores trabajan juntos para comercializar productos de oliva.

“La domesticación de los árboles frutales es un proceso que lleva muchos años y es más adecuado para una sociedad de abundancia que para una que lucha por sobrevivir. Los árboles dan frutos 3-4 años después de plantados y las arboledas de árboles frutales requieren una gran inversión inicial y dado que los árboles viven mucho tiempo, tienen una gran importancia económica y social en términos de propiedad de la tierra y legados a las generaciones futuras. »

De acuerdo con un sitio web que se enfoca en las plantas mencionadas en la Biblia, hay una veintena de referencias a los olivos y más de 160 referencias al aceite (siempre sería aceite de oliva) en las Escrituras.

Ejemplos de versículos bíblicos que hacen referencia al olivo o al aceite de oliva 

“Pero el olivo les respondió: ¿He de renunciar a mi aceite, que me asegura el homenaje de Dios y de los hombres, para ir a remontarme en los árboles? » Éxodo 30:24

“Tendrás olivos por toda tu tierra; y no te ungirás con aceite, porque tus aceitunas se caerán. » Deuteronomio 28:40

“Sus ramas se extenderán; Tendrá la magnificencia del olivo, Y los perfumes del Líbano. » Oseas 14:6

Tu mujer es como vid fructífera dentro de tu casa; Tus hijos son como plantas de olivo alrededor de tu mesa. » Salmo 128:3

“¿Alguno de ustedes está enfermo? Que llame a los ancianos de la iglesia, y que los ancianos oren por él, ungiéndolo con aceite en el nombre del Señor. » Santiago 5:14

“Preparas delante de mí una mesa, delante de mis adversarios; Unges mi cabeza con aceite, y mi copa rebosa. » Salmo 23:5

Eric Coursodon

Crédito de la imagen: Shutterstock.com / Espiritu.Aventurero

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