Joe Biden en Riyadh: Lecciones del fracaso

La visita del presidente estadounidense a Jeddah en el marco de la cumbre GCC+ 3 (Consejo de Cooperación del Golfo + Egipto, Jordania e Irak) a mediados de julio finalizó sin resultados tangibles.

Si, en la forma, el hecho mismo de que Joe Biden visitara el reino atestiguaba un cierto recalentamiento de la relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita, en el fondo, Estados Unidos no logró obtener un compromiso firme sobre los principales objetivos de este viaje.

Un episodio que ilustra el declive cada vez más manifiesto de la influencia estadounidense en Oriente Medio.

El intento de revivir una relación deteriorada

El 15 de julio es por el gobernador de la meca, Khalid al-Faisal, que Joe Biden es recibido a su llegada al aeropuerto de Jeddah. Esta bienvenida por parte de una personalidad política secundaria es una clara señal: el inquilino de la Casa Blanca, que durante la campaña electoral de 2020 había ocupado palabras muy duras con respecto al reino y se había comprometido a “reequilibrar” la relación bilateral no llegó a tierra conquistada.

Volviendo en cierta medida a su postura anterior, el presidente estadounidense optó, en este verano de 2022, por reunirse con el líder de facto de Arabia Saudita, el príncipe heredero Mohammed bin Salman (MBS). Un enfoque más pragmático, que puede explicarse por el contexto de la guerra en Ucrania y el aumento de los precios mundiales del petróleo, pero que le ha valido una serie de reseñas de estados unidos, acusándolo de arrastrar el tema de los derechos humanos bajo la alfombra.

En respuesta a estas críticas, Joe Biden se aseguró de declarar públicamente que el asunto de el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi había sido objeto de una discusión con Mohammad bin Salman y que confrontó a este último con su responsabilidad. Esta afirmación, sin embargo, ha sido refutado por el lado saudita. MBS mismo habría tomó represalias al evocar frente a su interlocutor los abusos sexuales y físicos cometidos por soldados estadounidenses sobre detenidos en la prisión iraquí de Abu Ghraib y el asesinato del periodista estadounidense-palestino Shireen Abu Akleh en la Cisjordania ocupada, episodios que han empañado notablemente la imagen de los estadounidenses en todo el Medio Oriente.

Este deseo de plantarle cara a Estados Unidos ya se había expresado el pasado mes de marzo, cuando MBS rechazado para hablar con Joe Biden sobre el aumento de la producción de petróleo de Arabia Saudita. Los tiempos han cambiado: en términos de política energética, pero también en términos de seguridad regional, los saudíes ya no quieren desempeñar el papel de auxiliares de Washington. En estos dos temas, Joe Biden está bien "dejado con las manos vacías".

Fracaso en el tema energético...

El primer objetivo -central- de la visita era obtener de los saudíes un compromiso claro a favor de un aumento de la producción de petróleo que permitiera controlar los precios del crudo, Riad con las mayores reservas de petróleo del mundo.

En un libro publicado en 2011 y que sigue siendo de gran actualidad, Democracia de carbono, el politólogo británico Timothy Mitchell subraya la vital importancia de los recursos petroleros para el funcionamiento de las democracias actuales y recuerda el papel clave de los hidrocarburos y el armamento en la construcción de la economía capitalista globalizada. Según Mitchell, el uso creciente del petróleo ha permitido operar la maquinaria capitalista en las mejores condiciones y estabilizar las democracias occidentales.

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Asegurar los suministros de petróleo y controlar el mercado energético mundial también formó una de las bases de la hegemonía estadounidense (junto con el poderío militar y la capacidad de provocar la adhesión a un orden unipolar): hegemonía hoy, hoy cada vez más socavada.

Si el control del mercado mundial de la energía representa una apuesta crucial para los Estados Unidos, sin embargo, luchan por convencer a sus aliados para que se unan a sus orientaciones. De hecho, se necesitaron varios meses de presión para lograr que los 23 países de la OPEP acordaran el 2 de junio sobre un aumento de la producción de petróleo. Esta decisión se tomó en consulta con Moscú, los saudíes siguen particularmente preocupados por mantener un equilibrio entre, por un lado, la alianza con Estados Unidos y, por otro, sus relaciones con Rusia.

El 19 de julio, el Ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita recordó la importancia de la asociación con Moscú con respecto a la estabilidad del mercado del petróleo, posición que excluye cualquier cuestionamiento de la alianza OPEP+ en el contexto de la exacerbación del conflicto entre Rusia y los países occidentales.

Si bien no hay cifras exactas que indiquen las demandas realizadas por Joe Biden a MBS, la prensa y comentaristas políticos han recordado que uno de los objetivos de su visita era pedir a los saudíes un incremento en su producción de petróleo. Pero este último no hizo una promesa en firme como quería Biden. El ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, el príncipe Faisal bin Farhan, ha dejado en claro que el reino no comparte el mismo sentido de urgencia. explicando Las decisiones de política de abastecimiento estarían determinadas por el mercado:

“Escuchamos a nuestros socios y amigos de todo el mundo, especialmente a los países consumidores. Pero al final del día, la OPEP+ está siguiendo la situación del mercado y proporcionará la energía necesaria. »

La posición saudí se explica, por tanto, por su compromiso con la OPEP+, organismo que reúne a los 13 miembros de la OPEP y a diez exportadores de petróleo no pertenecientes a la OPEP, incluida Rusia, y copresidido por Riad y Moscú. Riad quiere preservar la estabilidad del mercado energético mundial sin aumentar significativamente la producción como desea Washington para no perjudicar los intereses rusos.

… y en el tema de la seguridad

Además, EE.UU. espera formalizar la creación de una alianza militar regional que incluiría a los seis países árabes del Golfo (Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Omán, Qatar, Bahrein y Kuwait), así como a Egipto, Jordania e Irak para hacer frente a Irán y sus aliados: una supuesta alianza apodada por los comentaristas de la OTAN en Medio Oriente oOTAN árabe – no se materializó.

Si bien la protección de Israel sigue siendo un foco importante de la política exterior estadounidense, el enfoque de las elecciones intermedias que se llevarán a cabo el próximo noviembre también ha llevado a Biden a promover este proyecto ya mencionado en mayo de 2017 bajo la administración Trump, que sería bien recibido por algunos votantes apegados a la seguridad de Israel.

Aunque la propuesta recibió amplia atención de los medios después de laentrevista concedida por el rey Abdullah II de Jordania a CNBC en el que afirma apoyar una versión de Oriente Medio de la OTAN, Arabia Saudita descartó esta hipótesis. Según las afirmaciones del ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, el príncipe Faisal bin Farhan, el tema ni siquiera se planteó en la cumbre conjunta GCC+3 con los Estados Unidos en Jeddah. Precisamente el diplomático recordó que " no existe la OTAN árabe y este tema no está sobre la mesa”.

El principal obstáculo para la realización de tal alianza sigue siendo la transformación del contexto regional y las negociaciones en curso con Irán. Riad y Teherán tienen renovado los hilos del diálogo. A pesar de que Arabia Saudí teme el potencial desestabilizador de Irán, muestra no obstante la voluntad de rebajar las tensiones con este último y de llegar a un acuerdo, en particular sobre el expediente yemení. Como señaló uno nota de analisis publicado por el Washington Institute, "el diálogo en curso entre Arabia Saudita e Irán a través de Irak [...] parece estar progresando, particularmente en el contexto de las discusiones sobre un acuerdo para la apertura mutua de embajadas entre Riyadh y Teherán".

Yemen, Khashoggi, Rusia: los archivos enojados

Por lo tanto, en los dos objetivos principales de la visita, Riad no cumplió con las demandas estadounidenses. Si este fracaso no es ajeno a las diferencias que socavan la relación, parece sobre todo que la transformación del equilibrio de poder que subyace al sistema internacional y las oportunidades de asociación están acelerando la emancipación de aliados tradicionales que alguna vez fueron dóciles.

Por un lado, la indudable enemistad personal entre Biden y MBS y, de forma más general, el reajuste de la política estadounidense hacia Arabia Saudí han reavivado las preocupaciones en Riad y provocado una crisis de confianza entre los aliados. Varios casos han dado un "freno" al curso normal de las relaciones entre Estados Unidos y Arabia Saudita.

A las pocas semanas de asumir el cargo, la administración Biden había anuncio el fin de la venta de armas para el esfuerzo bélico saudí en Yemen, la eliminación de los hutíes -aliado de Irán en Yemen que amenaza la seguridad del territorio saudí- de la lista de organizaciones terroristas extranjeras, y la decisión de Biden de no tener un diálogo directo con MBS en un contexto en el que el presidente estadounidense ha expresado su deseo de reanudar las conversaciones con Irán (decisión que, por tanto, Washington acaba de reconsiderar).

Pero la riña se consume de verdad tras el episodio del asesinato de Jamal Khashoggi y la publicación de un informe clasificado de los servicios de inteligencia estadounidenses que concluye que MBS aprobó personalmente la operación destinados a "capturar o matar" al periodista.

Asesinato del periodista Khashoggi: el papel de “MbS” destacado en un informe estadounidense, France24, 25 de febrero de 2021.

Además, el deseo de Estados Unidos de reducir su presencia material en la región y su moderación diplomática frente a Ataques hutíes que atacaron repetidamente territorio saudí reforzó la sensación de abandono de las monarquías del Golfo en cuanto a su seguridad.

Esta política estadounidense reforzó el deseo de autonomía de Arabia Saudita y la llevó a reconsiderar sus opciones estratégicas. El creciente empoderamiento de Riad se ilustra con el fortalecimiento de su cooperación militar con Rusia, formalizado por un acuerdo firmado en agosto de 2021. Esta orientación, que tiende hacia la exploración de otras asociaciones comerciales y de seguridad, se confirma hoy en el contexto de la guerra en Ucrania.

Como acertadamente señaló uno Análisis del Instituto de Medio Oriente, los países del Consejo de Cooperación del Golfo tendrán más peso en un orden mundial de posguerra en Ucrania:

“Las necesidades energéticas de Europa son extremas, pero incluso Estados Unidos, rico en energía, ha visto cómo se disparaban los precios de la gasolina. Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos, Qatar y otros productores de energía en la región saben que tienen influencia en este entorno cambiante. »

Reconfiguración general

Más allá de los efectos del anuncio, esta cumbre fue un barómetro para medir la capacidad de Estados Unidos para influir en la política de sus aliados. En un orden mundial cambiante, las nuevas relaciones de poder están alterando el equilibrio existente entre Washington y sus aliados tradicionales. Las amenazas cambian, los intereses comunes se desmoronan y las alianzas estables se desmoronan, dando paso a alianzas transaccionales construidas alrededor de intereses cambiantes, una fuerte tendencia confirmada por el contexto de la guerra en Ucrania.

Si, a pesar de la crisis de confianza, los lazos entre Washington y Riad no han sido cuestionados en lo fundamental, parecen estar en plena reconfiguración, un nuevo acuerdo que revela el declive acelerado de la influencia estadounidense.

Lina kennouche, Doctor en Geopolítica, Université de Lorraine

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