La religión católica, ¿el primer discurso político de las mujeres francesas?

Las mujeres francesas pudieron votar por primera vez en 1945. En los medios, los rostros de los activistas que se manifiestan en las calles, pancartas en mano, ilustran las luchas libradas por la adquisición de este derecho. Estas imágenes también se hacen eco de la sufragistas Británico.

Otras mujeres, sin embargo, lograron emprender acciones políticas a principios del siglo XX.e siglo. Sus perfiles son diferentes y su historia desconocida. Algunas mujeres pertenecientes a la burguesía han hablado en el ámbito político en defensa de su religión en un contexto político marcado por anticlericalismo.

En el contexto de la época, las mujeres son vistas como “sensibles” y, por tanto, apegadas a la espiritualidad y al ministerio de la Iglesia. La política sigue siendo un asunto de hombres. Sin embargo, algunos han retomado este argumento por cuenta propia para ampliar su campo de acción.

El nacimiento de las ligas femeninas

El final del XIXe y el comienzo del XXe siglo están marcados por posiciones anticlericales. A medida que la religión católica se aleja de la sociedad, los defensores de esta tradición están preocupados y toman una posición. Entre ellos, mujeres. Los que pertenecen a las clases sociales ricas tienen la práctica religiosa en el centro de su vida diaria. La vida religiosa a veces define completamente su vida social. Se encuentran en la iglesia, están cerca de congregaciones religiosas, realizan actividades con obras de caridad.

La ley del 1 de julio de 1901 promulgado por el gobierno Waldeck-Rousseau coloca asociaciones bajo autorización legislativa. Las congregaciones religiosas también están sujetas al control del gobierno. Esta ley se ve como un verdadero ataque. Las élites pertenecientes a un catolicismo intransigente decide tomar represalias. Las mujeres que las componen participan en la acción política. Si bien aún no tienen derecho a voto, deciden organizarse de manera diferente.

En septiembre de 1901 en Lyon, un padre Jesuita llamado Antonin Eymieu tiene la idea de crear una liga. Invita a Jeanne Lestra, una dama de la burguesía, a tomar la iniciativa. Jeanne se convierte en la fundadora de la Liga Femenina de Francia (LFF). Acompañada de la condesa Octavie Thomas de Saint-Laurent, organizó esta Liga para llevar a cabo acciones destinadas a influir en las elecciones legislativas que se celebrarían un año después. Para ello, apoyan a los candidatos que juzgan a favor de sus afirmaciones religiosas. Las mujeres se expresan y encuentran financiación. Primero desde Lyon, la liga se exporta rápidamente a todas las regiones de Francia. Se crean comités en los departamentos. El comité parisino decide apoyar a los católicos jacques piou, fundador de Acción Liberal Popular (ALP), sin éxito.

Si bien su religión ha sido un argumento para no incluirlas en la vida política del país, se convierte en un trampolín para los primeros pasos de algunas mujeres.

En 1902, la Liga Patriótica de Mujeres Francesas (LPF) se creó en París a raíz de los desacuerdos entre el comité de Lyon y el de la capital. El presidente es la baronesa de Brigode. El objetivo es el mismo que el de la LFF. De hecho, los lioneses decidieron retirar su apoyo a Jacques Piou mientras que los parisinos querían mantener su colaboración con la ALP. La LPF también crea comités departamentales.

Apertura al campo

Si estas ligas conciernen inicialmente a las élites, posteriormente se abrirán a otros perfiles.

En 1909, Mlle d'Héricault era vicepresidenta de la LFF, pero también presidenta del comité departamental de Pas-de-Calais. De hecho, las mujeres están, desde el principio, a la cabeza de la jerarquía de la liga.

La señorita d'Héricault decide ir al pueblo de bucoy para realizar una conferencia. De esta forma llega a una audiencia más heterogénea, diferente a los perfiles habituales. Allí conoce a mujeres que a veces trabajan en círculos agrícolas y obreros. Para ellos también, aunque son activos, la religión juega un papel importante en su sociabilidad. Su venida fue un éxito. De hecho, se crea una sección: la Sra. Couche es nombrada jefa de sección. Se elige una secretaria, delegados vecinales y fanáticos del trabajo que circularán Boletín de la liga, folletos y avisos. En 1913, la sección de Bucquoy tenía 300 ligas.

Estos cientos de mujeres con diferentes características pero que viven en zonas rurales dieron entonces sus primeros pasos en el activismo. Su modelo para todos es Juana de Arco. En el XIXe siglo, la Doncella de Orleans se convirtió en un figura politica. La lucha contra los ingleses se convierte en una lucha contra el laicismo y el anticlericalismo. Se convierte en un argumento para los defensores de una Francia con identidad católica.

Las ligas llegarán a contar una millones de miembros.

Si la influencia de las ligas en la acción militante de las mujeres católicas es innegable, es más difícil percibir el impacto político que tuvieron en el gobierno de la época.

Las ligas se están quedando sin fuerza

Sus acciones fueron detenidas por la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, permanecieron presentes. En 1933, la LFF y la LPF se fusionaron. Luego se convirtieron en la Liga de Acción de Mujeres Católicas Francesa.

Si sus acciones políticas fueron precursoras de un activismo religioso femenino, gradualmente se desvanecerán. De hecho, la liga se distinguirá a lo largo de los años por acciones sociales y benéficas. Esta característica se ubica en su eje de defensa de la Iglesia Católica, pero viene a reemplazar las primeras armas políticas utilizadas en 1901 y 1902.

Hoy, Acción Católica para las Mujeres es parte del legado que dejó Jeanne Lestra. La voluntad de esta asociación es trabajar por la respeto por los derechos de las mujeres.

Alexia Seberto, Estudiante de doctorado en historia y civilizaciones, Universidad de Reims Champaña-Ardenas (URCA)

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