La UE ante el reto de la afluencia de refugiados ucranianos

El 24 de abril de 2022, el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) enumeró a más de 5,23 millones de ucranianos que se vieron obligados a huir de su país después de la invasión rusa. Este número podría llegar 10 millones si la guerra continúa.

La Unión Europea concedió una protección temporal refugiados de Ucrania, y los ciudadanos europeos han mostrado una gran solidaridad con ellos. Esta gran afluencia de refugiados, sin embargo, plantea algunas preocupaciones. Nuestro articulo reciente (también disponible en francés) explica por qué estas preocupaciones deben ser puestas en perspectiva y analiza las diferentes posibilidades de distribución de estos millones de refugiados entre los países de la UE.

Una oportunidad a medio plazo...

La experiencia que ofrece el estudio de anteriores flujos masivos de refugiados sugiere que el exilio de personas de Ucrania debería tener, a medio plazo, solo efectos menores en las economías de los países de destino.

De hecho, al igual que los migrantes económicos, los refugiados ocupan trabajos caracterizados por la escasez de mano de obra; su presencia promueve la creación de nuevos puestos de trabajo; consumen ya veces invierten en los países anfitriones. Un ejemplo contemporáneo es el estudio de la afluencia masiva de Refugiados sirios en Alemania en 2015 y 2016 lo que demuestra su contribución positiva a la economía del país de acogida, incluso si inicialmente su llegada puede haber aumentado la competencia en el mercado laboral para la población local menos calificada.

los refugiados no constituyen un costo en términos de finanzas públicas. Por el contrario, tiene por ejemplo sido estimado que la drástica reducción de las admisiones de refugiados bajo la presidencia de Donald Trump ha costado a las finanzas públicas de Estados Unidos más de 2 millones de dólares al año. Además, los refugiados crean o fortalecen lazos entre su país de acogida y su país de origen, fomentando en orden el desarrollo actividades económicas, comercio e innovación. Esto se comprobó con los "boat people" de Vietnam en 1970, quienes dinamizaron el comercio entre Estados Unidos y su país de origen tras el levantamiento del embargo estadounidense en 1994. Más recientemente, la llegada de refugiados a Estados Unidos también ha contribuido al aumento de Inversiones extranjeras a sus países de origen.

Sin embargo, estos efectos no se materializan inmediatamente en la economía receptora.

Los refugiados han experimentado traumas con frecuencia. A menudo están menos preparados para su nueva vida que los inmigrantes económicos. Esto se traduce en dificultades para dominar el idioma del país de destino o en la falta de habilidades específicas para integrarse rápidamente en su mercado laboral. Las barreras a las que se enfrentan los refugiados también pueden obligarlos a aceptar trabajos para los que están sobrecualificados. No es raro ver, en estudios comparando el empleo antes y después de la migración, un refugiado que era ingeniero, médico o profesor en su país de origen ocupa un trabajo mucho menos cualificado en el país de destino. Por tanto, este fenómeno puede afectar a grupos específicos ya presentes en los países de acogida, como los trabajadores poco cualificados y los inmigrantes llegados anteriormente. Es probable entonces que aumenten las desigualdades en los países de destino.

Finalmente, en algunos países, una (demasiado) alta concentración de refugiados a nivel local puede ralentizar la integración de los recién llegados: así, la concentración de refugiados en Grecia provocó tensiones a pesar de la fuerte solidaridad de la población local, lo que puede haber contribuido a la aumento en el poder de extrema derecha en este país. Estos fenómenos también se han observado en Alemaniaen Austria o Dinamarca tras la llegada de refugiados sirios en 2015.

… gracias a la responsabilidad compartida entre los países europeos

Sin coordinación entre los países europeos, los refugiados ucranianos corren el riesgo de congregarse en países geográficamente cercanos, donde a menudo existen redes que facilitan su llegada e integración.

Según la ubicación de la diáspora ucraniana en 2020, los países más atractivos son Alemania, Polonia, Italia y Chequia. Si los refugiados ucranianos eligieran su destino de acuerdo con este criterio, el 60% de ellos se instalaría en estos cuatro estados.

Los cuatro diagramas a continuación (para los cuatro países estudiados, Alemania, Polonia, Italia y Francia) muestran la distribución geográfica de los solicitantes de protección ucranianos según tres escenarios: en el caso de que llegaran 4 millones, 7 millones o 10 millones de refugiados en los 27 países miembros de la UE.

Se han estudiado cinco claves de distribución (es decir, cinco criterios en los que basar la política de distribución), ya sean seguidas espontáneamente por los refugiados o utilizadas por los Estados. Estas cinco claves de distribución se basan en el número de ucranianos presentes en el país en 2020, los flujos de los últimos cinco años, la proporción de la población, el PIB y una combinación de la proporción de la población y el PIB.

Distribución proyectada de refugiados de Ucrania según cinco claves de distribución.
Proporcionado por el autor 

Para más detalles sobre estos cálculos, véase aquí.

En el escenario donde hay 7 millones de refugiados, nuestras estimaciones basadas en el número de ucranianos que residen en cada país (stock) indican que 1,4 millones de ellos irían a Alemania, 1,3 millones a Polonia y aproximadamente 90 a Francia.

Una distribución a escala europea basada en la población de cada país (pop) reduciría un poco la presión sobre los países vecinos de Ucrania, al asignar, suponiendo nuevamente un total de 7 millones de refugiados, 600 refugiados a Polonia, 000 millón a Francia y 1 millones a Alemania.

Otra fórmula de distribución que tenga en cuenta el PIB y la población (mixto) aumentaría ligeramente el número para los países de Europa Occidental y lo reduciría para los países de Europa del Este.

¿Una oportunidad para una mayor coordinación en Europa?

La respuesta de Europa a la afluencia de refugiados de Ucrania contrasta con la adoptada en 2015, cuando más de un millón de refugiados, principalmente de Siria, llegaron al Viejo Continente.

Esta vez, la UE ha decidido, por primera vez desde su creación, activar el protección temporal para refugiados. La concesión de tal estatus y permisos de trabajo temporales, así como el acceso a los servicios de salud, sin duda facilitará la adquisición por parte de los refugiados de Ucrania de las habilidades necesarias para su integración.

A largo plazo, es probable que las consecuencias económicas de los flujos de refugiados desde Ucrania sean menores, especialmente si la UE garantiza la responsabilidad compartida entre los estados miembros.

Pero el proceso de integración llevará tiempo, a pesar del papel fundamental que desempeñan las redes ucranianas en los países anfitriones. Para manejar esta situación, parece crucial distribuir bien a los refugiados entre y dentro de los países europeos, para evitar concentraciones (demasiado) altas de estos individuos.

No se deben olvidar otros flujos de refugiados, ya que los conflictos y las tensiones políticas persisten en otras partes del mundo y es probable que desencadenen futuros desplazamientos forzados. Finalmente, el actual éxodo ucraniano puede ofrecer una oportunidad de reforma política de asilo y reforzar la coordinación dentro de la UE.

Jean François Maystadt, Profesor de Economía en la Universidad de Lovaina y la Universidad de Lancaster, Universidad Católica de Lovaina (UCLouvain)

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Crédito de la imagen: Shutterstock.com / Pazargic Liviu

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