Nigeria: al menos 31 muertos en estampida durante distribución de alimentos en iglesia

Al menos 31 personas, incluida una mujer embarazada y niños, murieron en una estampida en el sur de Nigeria el sábado durante una distribución de alimentos patrocinada por la iglesia.

Zapatos y sandalias yacían en el suelo después del desastre en la ciudad de Port Harcourt, estado de Rivers, dijeron la policía y testigos.

“Desafortunadamente, la multitud se volvió inquieta y fuera de control y todos los esfuerzos de los organizadores para restaurar la calma fracasaron, de ahí la estampida”, dijo la policía en un comunicado. "Un total de 31 personas perdieron la vida en la estampida".

Según información de Associated Press retomada por Cristiano hoy, una mujer embarazada y niños estaban entre las víctimas.

Las imágenes publicadas en las redes sociales y verificadas por AFP muestran a familias llorando y cuidando a los heridos, incluidos muchos niños, afuera del hospital militar de la ciudad.

La policía anunció la apertura de una investigación penal para determinar las circunstancias exactas de la tragedia.

"Una gran multitud del exterior ingresó al club (de polo) a través de una puerta estrecha, lo que provocó la estampida", dijo a la AFP Godwin, funcionario local de la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias Tepikor. “Los heridos y los muertos fueron evacuados al hospital ya la morgue”.

El evento fue organizado por la Iglesia Asamblea del Rey para brindar alimentos y diversos suministros a los más necesitados en un campo de un club de polo en la localidad petrolera.

En una comunicado de prensa publicado por la Iglesia, la Asamblea del Rey dijo que estaba "profundamente entristecida" por el incidente.

“El propósito de este evento aconfesional es compartir con los menos privilegiados los regalos ofrecidos por nuestros miembros, amigos y socios. Desafortunadamente, se perdieron vidas y varias personas sufrieron lesiones en diversos grados”, se lee en el comunicado.

La Iglesia dice ser “una organización consciente de la seguridad” y explica que “la participación, la acumulación y las circunstancias que la acompañaron este año fueron absolutamente imprevistas”. “La multitud convergió durante la noche mucho antes de que se formaran los equipos de seguridad del evento”, dijo el comunicado.

"Estamos revisando nuestro protocolo de seguridad pública y avanzando en los procedimientos de gestión de multitudes para garantizar la seguridad continua de nuestros eventos", dijo Chimeka Elem, directora de administración en conclusión.

En los últimos años, Nigeria ha vivido varias tragedias durante estampidas relacionadas con la distribución de alimentos, en particular en 2021 durante una operación organizada por una agencia humanitaria en el estado de Borno, en el norte del país, donde siete mujeres murieron tras ser pisoteadas por la multitud.

La estampida del sábado por la mañana se produjo cuando los líderes del principal opositor Partido Democrático Popular (PDP) se reunieron en la capital, Abuja, para elegir a su candidato a la presidencia de 2023 entre varios funcionarios, incluido el gobernador del estado de Rivers, Ezenwo Nyesom Wike.

Port Harcourt es el principal centro petrolero de Nigeria, el país más poblado de África y el principal productor de oro negro del continente.

A pesar de estas riquezas de hidrocarburos, cuatro de cada diez nigerianos viven por debajo del umbral de la pobreza, según un informe reciente del Banco Mundial.

Una situación agravada por la crisis ucraniana que ha disparado el coste de los alimentos y el combustible, afectando al suministro de trigo y gas.

Camille Westphal Perrier (con AFP)

Crédito de la imagen: Shutterstock.com / Alucardion

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