Pakistán, un país donde los cristianos son ciudadanos rechazados por la sociedad y el poder

El reciente derribo con excavadoras de las viviendas de dos familias cristianas en Islamabad, la capital de Pakistán, por parte de una agencia gubernamental, sin que los residentes hayan tenido tiempo de rescatar sus escasas pertenencias, es uno de los últimos avatares de la persecución y discriminación que enfrentan los cristianos en el segundo país musulmán más grande.

Una de las víctimas denunció así esta injusticia: “Aunque somos cristianos, también somos ciudadanos paquistaníes”. Palabras que resumen bien la situación de los no musulmanes ante la hostilidad de las autoridades y la sociedad.

Los cristianos de Nawaz Sharif en Islamabad no habían sido advertidos de la operación para destruir sus casas e iglesia por la Autoridad de Desarrollo de la Capital el 18 de octubre, pero pudieron escapar a tiempo para evitar morir aplastados. El derribo es aún más dramático con la llegada del invierno y cuando las autoridades no han ofrecido ningún plan de compensación y realojamiento a los habitantes.

No es la primera vez que las autoridades destruyen viviendas o lugares de culto de cristianos. En efecto, el 31 de marzo de 2021, último día de Cuaresma, el mismo cuerpo de Islamabadi había destruido sin previo aviso la iglesia en el área de Musharraf donde viven 300-400 personas.

Los cristianos, abandonados al abandono y a las injusticias sociales

La destrucción más reciente se produce poco después de que las inundaciones azotaran el país y mataran a más de 1 personas.

Durante este mal tiempo, las autoridades y Las ONG islámicas a menudo no distribuyen ayuda internacional a las comunidades cristianas. Abandonados durante los desastres, los cristianos también son abandonados en su vida diaria durante todo el año.

“Enfrentan discriminación, persecución agravada por su pobreza abyecta”, subraya Juliet Chowdhry, Director de la Asociación Cristiana Asiática Británica (BACA), una asociación de apoyo a los cristianos perseguidos, ella misma pakistaní.

Debido a la discriminación, los cristianos a menudo no pueden estudiar, son analfabetos y realizan trabajos de baja categoría. Es un círculo vicioso que los obliga a permanecer a merced de los patrones.

El director de BACA observa que “más de un millón de cristianos están esclavizados en los hornos de ladrillos de Pakistán y otros 500 tienen contratos laborales similares en la industria del tejido de alfombras. Esto se debe a que un patriarca analfabeto habrá firmado (con su huella dactilar) un contrato de esclavitud atrapando a sus hijos y generaciones posteriores en contratos de trabajo brutales. Normalmente a cambio de un préstamo para pagar facturas médicas o el matrimonio de un niño. »

Bajo estos contratos, “las familias esclavizadas son golpeadas, pagadas burlonamente y obligadas a trabajar horas excesivas. Se espera que los niños mayores de 13 años se unan a sus padres como parte de la fuerza laboral. »

A menudo, las mujeres empleadas en estos hornos de ladrillos son violadas por los propietarios u otros funcionarios, mientras que los hombres de sus familias están ocupados trabajando.

Mujeres cristianas en la mira de violaciones y matrimonios forzados

La violencia sexual es la suerte de las minorías religiosas en Pakistán, y los cristianos no son una excepción. Mujeres, adolescentes, niñas, pero también niños, como cuando una adolescente de 14 años, Zeeshan, fue violada y ahorcada en 2016 sin que la policía se dignara a investigar realmente.

En 2010, Arshed fue quemado vivo frente a una comisaría tras las amenazas de su empleador por negarse a convertirse al Islam; cuando su esposa Martha fue a presentar una denuncia, la policía lo violó y obligó a sus tres hijos pequeños a presenciar la escena.

En el suburbio de Essa Nagri, cerca de Karachi, Islamistas realizan redadas para violar a mujeres y niñas. Todas las minorías son víctimas de estos ataques, incluso la comunidad Ahmadi a la que se le niega el calificativo de “musulmana”.

"Lo que es aún más indignante son las aproximadamente 700 niñas cristianas secuestradas, violadas y obligadas a contraer matrimonio islámico", lamenta Juliet Chowdhry, quien añade que "algunas mezquitas son conocidas por predicar que hay un lugar especial en el paraíso para los hombres musulmanes que así agrandan la Umma, la comunidad de creyentes. »

La policía ignora estos secuestros, a pesar de las leyes que los sancionan y de la edad de las niñas por debajo del umbral legal. Los tribunales hacen prevalecer la Sharia sobre estas leyes para validar los matrimonios forzados. BACA fue la primera asociación en liberar de la muerte a una mujer casada, pero la mayoría de las batallas legales se pierden, “porque incluso cuando se encuentra a una niña, se la envía a un centro de acogida de mujeres que muchas veces no es imparcial solo de nombre. »

“Los violadores musulmanes o sus amigos tienen acceso a estos centros de protección y amenazan con matar a la joven y a su familia si no declara que se casó con el hombre musulmán por su propia voluntad”, suspira Juliet Chowdhry.

La ley de la blasfemia: la amenaza permanente de linchamiento o condena penal

A estas agresiones y esta precariedad se suma una fuerte inseguridad ligada a la ley de blasfemia de 1986.

La historia de Asia Bibi ha dado la vuelta al mundo con los países occidentales presionando a Pakistán después de que la madre fuera condenada a muerte en 2010 por cargos de blasfemia.

Su culpa fue beber de una taza que entregó a sus compañeros de trabajo, quienes afirmaron que ahora estaba sucia. La joven respondió que dudaba que el profeta Mahoma hubiera hablado de esa manera, lo que la llevó a ser llevada ante la justicia. Algunos jueces paquistaníes habían temido que la mafia la lincharía si la liberaban y que ellos mismos serían asesinados.

De hecho, incluso cuando los funcionarios estatales u otros líderes intentan defender los derechos de las minorías, se exponen al riesgo de ser asesinados.

En enero 2011, El gobernador de Punjab, Salman Taseer, había sido asesinado por su propio guardaespaldas., un policía, después de apoyar a Asia Bibi y pedir la eliminación de la ley contra la blasfemia. Dos meses después, el ministro federal para las minorías, Christian Shahbaz Bhatti, fue asesinado a su vez, tras lo cual el presidente Asif Ali Zardari, viudo de la ex primera ministra Benazir Bhutto asesinada por un terrorista suicida, apoyó una enmienda constitucional para reservar cuatro escaños en el Senado para las minorías.

Aunque Zardari expresó en 2009 su deseo de poner fin al uso de la ley de la blasfemia para dañar a las minorías, la justicia todavía condena a los cristianos por este motivo. Los magistrados tienen sus prejuicios contra los cristianos, observa Juliet Chowdhry, pero también tienen miedo de ser asesinado como el juez Arif Iqbal Bhatti, asesinado en 1997 porque había liberado a dos cristianos tres años antes.

En 2016, un tribunal paquistaní condenó a muerte a cuatro musulmanes después de que una multitud encerrara a una pareja cristiana en un horno de ladrillos para quemarlos vivos. Una reacción que sigue siendo la excepción.

Jean Sarpedón

Crédito de la imagen: Shutterstock/Asianet-Pakistán

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