Pesca, contaminación, calentamiento global: cómo la ciencia marina puede ayudarnos a salvar el océano

Porque un océano saludable condiciona el equilibrio planetario y, por ello, el bienestar y la salud de mujeres y hombres, el papel de las ciencias oceánicas nunca ha sido más importante para comprender la degradación actual del mayor ecosistema global e imaginar soluciones.

Con motivo de Cumbre de un océano, que se celebra en Brest del 9 al 11 de febrero de 2022, científicos, actores públicos y privados y jefes de gobierno compartirán diagnósticos y remedios para mejorar el estado del “paciente”. Invitado a la mesa de debate, Ifremer analiza varias vías de investigación prometedoras.

yegua de incógnito

Si se le bautiza Tierra, este nombre en definitiva no es muy acorde con la realidad de un planeta donde predomina el elemento líquido. La tierra seca apenas ocupa algo menos del 30% de la superficie del globo mientras que el océano cubre el 70% restante.

El mayor ecosistema del mundo, el océano sigue siendo, a pesar de todo, un gran desconocido: un yegua de incógnito. Se dice que solo el abismo alberga hasta un millón de especies que los científicos no enumeran...

Es decir la necesidad de que la ciencia levante el velo sobre este universo aún tan misterioso, pero cuya importancia para la buena salud del planeta como la de los seres vivos ya no es un misterio.

El océano es la principal fuente de proteínas para tres mil millones de personas y genera el 50% del oxígeno que respiramos. Por no hablar de los recursos energéticos y el desarrollo de moléculas a partir de la biodiversidad (nuevos fármacos, por ejemplo).

Pero su interés no se limita a proporcionar recursos, también es un eslabón esencial en el buen funcionamiento del planeta como principal regulador del clima. Una función valiosa en un momento en que el calentamiento global se está acelerando.

Pero es a costa de graves consecuencias sobre la salud del océano, con manifestación de síntomas preocupantes duraderos: calentamiento de la temperatura de las aguas, incluso en profundidad, y acidificación del medio ambiente, desoxigenación, aumento del nivel del mar Exceso de trabajo, el Se paraliza la “bomba” oceánica… Combinados con los impactos de la sobrepesca, la contaminación y la destrucción de hábitats, estos males conducen a una erosión de la biodiversidad marina, amenazada incluso antes de ser inventariada por completo.

Para preservar el lado azul marino de nuestro planeta, la investigación en ciencias del mar debe abordar cuatro desafíos prioritarios: la gestión sostenible de los recursos, la preservación de la biodiversidad, la lucha contra la contaminación y el cambio climático.

Pesca más sostenible con ciencia

La cantidad de productos del mar consumidos en todo el mundo ya ha sido multiplicado por 5 desde la década de 1960, tanto por el aumento de la población mundial como por el del consumo individual. Aproximadamente la mitad proviene de la captura de recursos marinos salvajes, lo que ilustra la importancia de la pesca en la dieta mundial y europea. Y proyecciones de la FAO y la OCDE predicen una presión aún mayor de la demanda de pescado en el futuro.

Los datos producidos por la investigación científica son esenciales para informar las políticas de gestión pesquera. Aunque los objetivos fijados, en particular en Europa en el marco de la política pesquera común, aún están lejos de alcanzarse, se han realizado avances significativos.

En su informe de 2020 sobre el estado del pescado capturado en Francia, Ifremer indica que el 60% de los desembarcos franceses proceden de poblaciones explotadas de forma sostenible frente a tan solo el 15% hace 20 años. El Ubicación mediterránea, marcada por la sobrepesca crónica, sigue siendo motivo de preocupación.

En un intento de revertir la tendencia, Europa ha establecido una primera plan de gestión plurianual en enero de 2020, los científicos contribuyen al análisis de diferentes escenarios para su implementación.

Asimismo, se está trabajando científicamente para generar conocimiento y opiniones sobre los stocks de peces explotados por las flotas de las Indias Occidentales, Guayana, Reunión y Mayotte, con miras a mejorar los sistemas de gestión de recursos.

Varios ejemplos en la historia reciente muestran que tales planes de emergencia han podido subir el listón: la merluza del golfo de Vizcaya y del mar Céltico o del atún rojo del Mediterráneo y del Atlántico, cuyas poblaciones han aumentado considerablemente en los últimos años, son buenos ejemplos de ello.

La innovación es también una de las claves para una pesca más sostenible: si el ser humano ha desplegado tesoros de ingenio durante siglos para pescar más, ahora es el momento de pescar mejor. Esto requiere una mayor selectividad de los artes de pesca y una reducción de su impacto en el medio ambiente marino.

Una vía prometedora explora, por ejemplo, las tecnologías de "aprendizaje profundo" para hacer que las redes sean "inteligentes". El principio: acoplar el uso del vídeo con la inteligencia artificial para que la red se abra o se cierre automáticamente para apuntar solo a las especies deseadas.

¿Cómo preservar y restaurar la biodiversidad?

En el frente de protección de la biodiversidad marina, la innovación científica también puede apoyar la implementación de políticas destinadas a la preservación de especies y hábitats sensibles.

Esta innovación se concreta, por ejemplo, en la instalación de observatorios que permiten conocer mejor los ecosistemas y seguir su evolución. Desde hace 10 años, el Observatorio de Aguas Profundas Emso Açores monitorea continuamente un campo hidrotermal. Cada año, contribuye a una mejor comprensión del entorno abisal y sus especies, que aún son en gran parte desconocidas.

Recientemente, un nuevo observatorio acaba de instalarse en un cañón submarino frente a Bretaña. Su función es estudiar la corales de agua fria, amenazada por las actividades humanas.

Los investigadores también están involucrados en la reintroducción de algunas poblaciones en declive. un proyecto de restauración de ostra plana, una especie en peligro de extinción, ha permitido en particular ayudar a las larvas jóvenes a colonizar soportes artificiales sumergidos en el puerto de Brest y en la bahía de Quiberon.

Los científicos han demostrado las condiciones ambientales ideales para la especie: agua a 18°C, suficiente salinidad y soportes rugosos para la adherencia del bivalvo. Estos resultados apoyarán las medidas de gestión necesarias para el retorno de la ostra plana.

Otro ejemplo, en la bahía de Toulon : un equipo de investigadores ha diseñado e instalado arrecifes artificiales de hormigón coronados por praderas marinas, que también son artificiales. El objetivo es proporcionar áreas de refugio para peces pequeños que puedan crecer protegidos de los depredadores y luego fortalecer las poblaciones naturales.

El trabajo, realizado como parte de una asociación con la Agencia Francesa de Desarrollo, también está en marcha para desarrollar herramientas para restaurar de manera efectiva los arrecifes de coral amenazados por episodios de blanqueamiento en el Océano Pacífico.

Intensificar la lucha contra la contaminación

Entre la tierra y el mar, la frontera no es estanca, al punto que 80% de la contaminación del mar tiene un origen terrestre y fluye a través de los ríos y la franja costera. Sin embargo, gracias a fuertes acciones públicas, particularmente en materia de saneamiento, esta contaminación puede disminuir, como hemos visto en Francia con una mejora en la calidad del medio ambiente marino comprobada en los últimos 30 años.

Últimos resultados de monitoreo costero muestran así una mejora en varios frentes: contaminación química, contaminación microbiológica, proliferación de microalgas y eutrofización. Sin embargo, persisten puntos de vigilancia en determinadas zonas de la costa, así como en territorios de ultramar, ante problemáticas específicas (clordecona, sargazo, ciguatera).

La contaminación plástica es objeto de especial atención. Un estudio reciente establece que 8 a 18 millones de toneladas de residuos plásticos llegan al mar todos los años. No biodegradables, estos residuos se descomponen en microplásticos, de menos de 5 mm de tamaño. Los científicos estiman en 24 billones la cantidad de estos fragmentos presentes en el océano, es decir, ¡5 veces más de lo que se pensaba anteriormente!

Las consecuencias para la fauna y la flora están lejos de ser anecdóticos. Los microplásticos sirven como un caballo de Troya para todo un ecosistema microscópico de bacterias, virus, microalgas o micropredadores que se “embarcan” en los plásticos como balsas salvavidas. Algunas especies invasoras también usan este nuevo medio de viaje para conquistar territorios adicionales.

Otro escollo provocado por esta “invasión”: los organismos filtradores confunden micropartículas y nanopartículas de plástico con plancton y las ingieren. Un experimento sobre la ostra ahuecada Crassostrea gigas reveló que la exposición de los caracoles en el laboratorio a micropartículas y nanopartículas de poliestireno afecta su reproducción.

La contaminación del océano no es el único hecho de los microplásticos y esto sigue siendo en gran parte desconocido. Asimismo, comprender mejor la naturaleza de esta contaminación y sus efectos sobre la biodiversidad es uno de los 7 ejes de la Programa de investigación “Océano y Clima”, pilotado conjuntamente por Ifremer y el CNRS.

Evite el sobrecalentamiento

Durante mucho tiempo, el océano fue ignorado como un factor clave en la ecuación climática debido a la falta de conocimiento sobre el funcionamiento del medio marino. Desde su creación en la década de 2000, la programa internacional argo ayudó a que los secretos del océano fueran menos impenetrables gracias a un red de más de 4000 flotadores responsables de monitorear el océano casi en tiempo real. Datos que han permitido que la ciencia marina dé un paso de gigante.

A medida que los investigadores juntan las piezas del rompecabezas, se descubre que el océano actúa como un amortiguador contra los efectos del cambio climático: ha absorbido desde el comienzo de la era industrial 93% exceso de calor generados por las actividades humanas y 30% a 40% de CO₂ presente en la atmósfera!

Una "generosidad" que no deja de tener consecuencias: el océano registró un nuevo récord de calor en 2021 que refuerza una serie de señales preocupantes para su salud y la de sus "habitantes": aumento continuado del nivel del mar, disminución del oxígeno disuelto en el agua, acidificación del océano, estrés térmico para ciertas especies marinas; pero también una intensificación de los fenómenos meteorológicos extremos a los que los territorios de ultramar son especialmente vulnerables.

Las ostras y los mejillones, por ejemplo, pueden sufrir, como los corales, la disminución de la concentración de carbonato de calcio, elemento químico esencial para la construcción de su caparazón. Los investigadores pudieron demostrar que los moluscos, colocados en condiciones más ácidas, tienen un caparazón más delgado y liviano, lo que sugiere una menor resistencia a la depredación y los golpes (olas o manejo de mariscos).

Por primera vez, un proyecto de ciencias también se compromete a estudiar los efectos combinados del calentamiento global y la acidificación en varias generaciones de bivalvos desde el norte de Bretaña hasta el Mediterráneo.

Construyendo la gobernanza internacional

Aunque reciente, la conciencia de la comunidad internacional sobre el papel principal del océano en los problemas del clima y la biodiversidad es real hoy en día. El auge de las ciencias oceánicas se afirma como una necesidad para preservar un ecosistema en proceso de degradación.

Señal de esta nueva dinámica: el desarrollo de áreas marinas protegidas, la creación de estructuras de gobernanza como IPBES o la Conferencia Intergubernamental de Naciones Unidas sobre Biodiversidad Marina en Alta Mar (fuera de las jurisdicciones nacionales). Así lo demuestra también la publicación de un Informe especial del IPCC sobre los océanos y la criosfera, O el aumento continuo en el número de publicaciones científicas afectando esta zona.

La década de las Naciones Unidas Ocean Science for Sustainable Development, proclamada por la ONU en 2021, es otro hito importante en la unión de la comunidad científica internacional, los gobiernos y la sociedad civil en torno a la búsqueda de un cambio transformador para la conservación y explotación sostenible de los mares.

En octubre de 2021, la campaña internacional Una ciencia del océano persiguió este mismo objetivo al reunir a científicos de 37 organizaciones de investigación y 33 países para hacerse eco del papel esencial que debe desempeñar la ciencia oceánica para comprender mejor y proteger el océano.

Es esta misma estela la que está fraguando el One Ocean Summit que se celebrará en Brest esta semana, en presencia de científicos expertos en estos temas y Jefes de Estado, con una ambición común: que el océano deje de ser solo una fuente de preocupación mundial, sino también una puerta abierta a nuevas soluciones.


Marie Levasseur (Ifremer) coescribió este artículo. Clara Ulrich, Wilfried Sanchez y Philippe Goulletquer (Ifremer) contribuyeron a su desarrollo.

Anne-Renault, Director científico, ifremer

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Crédito de la imagen: Shutterstock / Ethan Daniels

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