Primera misa en una iglesia de Mosul saqueada por el Estado Islámico

Los fieles celebraron este sábado una misa en la iglesia Mar Touma de Mosul, la primera desde la restauración de este lugar de culto saqueado por el grupo yihadista Estado Islámico (EI) y dañado por los combates en esta ciudad del norte de Irak.

La iglesia católica siríaca de Mar Touma, que data del siglo XIX, había acogido con bombos y platillos en septiembre una campana nueva de 285 kilos, fundido en Líbano y transportado en avión gracias a las donaciones de una ONG francesa, Fraternité en Irak, que participó en la financiación de los trabajos de restauración.

Acompañados por el órgano, los fieles entonaron cantos litúrgicos en la iglesia abarrotada, según informó en el lugar un corresponsal de la AFP.

Una caja de mármol ocre y gris, la nave ha recuperado su antiguo esplendor, con sus columnatas y arcos cincelados, sus altares restaurados. Las buhardillas redondas tienen vidrieras nuevas.

Cuando suena la campana, suenan los botes.

“Es la iglesia más hermosa de Irak”, se ríe el padre Pios Affas, de 82 años, al saludar el trabajo que ha permitido “restaurar la iglesia tal como era en la época de sus constructores, hace 160 años”.

En el patio, los pisos superiores de las dependencias esperan reformas, mostrando ventanas evisceradas.

Altares, representaciones de la cruz y otros símbolos cristianos en la iglesia habían sido saqueados por IS, justo cuando un proyectil había atravesado una de las bóvedas.

"Tuvimos que quitar el mármol quemado durante un auto de fe, lijarlo y renovarlo, cavar el suelo para consolidar el hormigón... y volver a colocar el mármol limpio, completado con pedazos de mármol nuevo", según Fraternité. en Irak.

Mosul y la llanura del norte de Nínive, que alguna vez fueron un semillero del cristianismo, han luchado por recuperar cierta apariencia de normalidad desde que los yihadistas fueron derrotados en 2017 por el ejército iraquí y una coalición internacional liderada por Estados Unidos.

Se están restaurando monasterios e iglesias en Mosul, donde la reconstrucción es lenta. Las decenas de miles de cristianos que huyeron de la llegada de los yihadistas en 2014 aún no han regresado.

El Papa Francisco visitó Nínive durante su histórico viaje a Irak en 2021.

"La reconstrucción alienta el regreso de los cristianos, estamos cansados ​​de nuestro exilio", dijo Sana Abdelkarim, que asistió a la misa.

Esta funcionaria de 50 años, originaria de Mosul, vive en Dohuk, más al norte, desde que su familia huyó de la llegada de los yihadistas en 2014.

“Esta es nuestra región, la de nuestros padres y abuelos, queremos quedarnos a vivir aquí. »

La redacción (con AFP)

Credito de imagen: ZAID AL-OBEIDI / AFP

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